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Los soplos cardíacos y su hijo

Los padres se pueden preocupar cuando les dicen que un hijo suyo tiene un soplo cardíaco. Pero los soplos cardíacos son muy frecuentes, y a muchos niños les detectan un soplo cardíaco en algún momento de su vida. La mayoría de los soplos no deben ser motivo de preocupación y no afectan en absoluto a la salud del niño.

La expresión soplo cardíaco no es el diagnóstico de una enfermedad o trastorno. Para entender mejor qué significa, ayuda saber cómo funciona el corazón.

¿Cómo funciona el corazón?

El corazón consta de cuatro cavidades y cuatro válvulas (que funcionan como puertas de sentido único). Las dos cavidades inferiores del corazón, que bombean la sangre, se llaman ventrículos y las dos cavidades superiores, receptoras de sangre, son las aurículas.

Estas cavidades están conectadas entre sí por válvulas, que controlan cuánta sangre entra en cada cavidad en cualquier momento. Las válvulas se abren y se cierran con cada latido. Cuando las válvulas se cierran para controlar el flujo de la sangre a través del corazón, emiten el sonido (bum-bum) que reconocemos como latido cardíaco.

Dependiendo de la edad de la persona, el corazón late entre 60 y 120 veces por minuto. De hecho, cada latido cardiaco consta de dos sonidos diferentes. El corazón hace “bum” cuando se cierran las válvulas que controlan el paso de la sangre de las cavidades superiores a las inferiores. Y luego, cuando se cierran las válvulas que controlan la salida de la sangre desde el corazón, oímos el segundo “bum”.

Utilizando un estetoscopio, los médicos exploran el corazón escuchando los sonidos que emite. Un soplo cardíaco es un sonido de más que se oye aparte del "bum-bum". A veces, esos sonidos solo son el resultado de un flujo sanguíneo normal a través de un corazón normal. Otras veces, un soplo puede ser un signo de un problema cardíaco.

Diagnóstico de los soplos cardíacos

Los médicos escuchan el corazón auscultando al niño con un estetoscopio en distintas partes del pecho. Ayuda que el niño esté quieto y en silencio mientras el médico lo ausculta, porque hay algunos soplos que se oyen muy poco. No es nada raro que se descubra un soplo durante una revisión ordinaria, incluso si no se había escuchado antes.

Los soplos cardíacos se clasifican en una escala del 1 a 6, en función de lo fuertes que se oigan. El grado 1 es muy suave, apenas se puede oír, mientras que el grado 6 suena muy fuerte. Si el médico de su hijo le detecta un soplo, es posible que lo derive a un cardiólogo pediátrico para que lo revise a fondo.

¿Qué es un soplo funcional?

El tipo más habitual de soplo cardíaco es el funcional, también conocido como inocente. Un soplo cardíaco inocente es el sonido de la sangre atravesando un corazón sano y normal de una forma completamente normal. Del mismo modo que usted puede oír el aire atravesando un tubo o el agua fluyendo a través de una manguera, los médicos pueden oír el paso de la sangre que circula por el corazón incluso cuando no haya ningún problema en este órgano.

Los soplos cardíacos inocentes pueden aparecer y desaparecer a lo largo de la infancia. Los niños que tienen soplos funcionales no requieren una dieta especial, restringir sus actividades físicas ni ningún otro tratamiento especial. A aquellos que sean lo bastante mayores como para entender que tienen un soplo en el corazón, se les debe asegurar que no son diferentes de los demás niños.

La mayoría de los soplos cardíacos funcionales desaparecen por sí solos a medida que el niño se hace mayor.

Anomalías cardíacas congénitas

Algunos soplos cardíacos pueden indicar que hay un problema en el corazón. En estos casos, los médicos harán que el niño visite a un cardiólogo pediátrico. Lo más probable es que el cardiólogo solicite pruebas, como una radiografía de pecho o de tórax, un ecg (electrocardiograma), o un ecocardiograma. El ecocardiograma es una imagen obtenida mediante ecografía de las estructuras del corazón (cavidades, tabiques y válvulas). Registra la circulación de la sangre a través del corazón y puede medir la dirección y la velocidad del flujo sanguíneo.

Aproximadamente 1 de cada 100 bebés nace con un problema cardíaco estructural, o anomalía cardíaca congénita. Estos bebés pueden presentar síntomas de la anomalía tan pronto como durante los primeros días de vida, o bien puede parecer que están completamente sanos hasta más tarde en la infancia. Algunos niños no tendrán ningún síntoma aparte de un soplo cardíaco, pero habrá otros que presentarán síntomas que se podrían confundir con otras enfermedades o trastornos.

Entre los síntomas de una anomalía cardíaca importante en un recién nacido o un bebé, se incluyen los siguientes:

  • respiración rápida
  • dificultades para alimentarse
  • labios azulados (lo que se llama "cianosis")
  • retraso del crecimiento

En un niño o un adolescente, los síntomas pueden ser los siguientes:

  • estar muy cansado
  • tener dificultades para hacer ejercicio o actividades físicas
  • tener dolor de pecho

Llame al médico de su hijo si este presenta cualquiera de estos síntomas.

Las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de tener un bebé con una anomalía cardíaca si contraen la rubéola, tienen una diabetes mal controlada o padecen fenilcetonuria (un trastorno metabólico de origen genético)

Anomalías cardíacas más frecuentes

Hay varios tipos distintos de problemas cardíacos pueden ocasionar soplos, como las siguientes.

  • Las anomalías en el tabique cardíaco afectan al tabique (o septo) que separa las cavidades superiores e inferiores del corazón. Cuando hay un orificio en el tabique del corazón, la sangre puede fluir a través de él hacia las otras cavidades cardíacas. Y este flujo sanguíneo adicional puede provocar un soplo. También puede hacer que el corazón tenga que trabajar demasiado y/o que aumente de tamaño. Los orificios grandes pueden provocar otros síntomas, aparte del soplo; y los de menor tamaño se pueden acabar cerrando por sí solos con el paso del tiempo.
  • Las anomalías en las válvulas ocurren cuando las válvulas del corazón son demasiado estrechas, demasiado pequeñas, demasiado gruesas, o presentan algún otro tipo de anormalidad. Estas válvulas no permiten que la sangre circule libremente a través de ellas. A veces, estas válvulas pueden permitir que la sangre fluya hacia atrás (o regurgite) dentro del corazón. Cualquiera de estos problemas provocará un soplo cardíaco. La obstrucción de la vía de salida puede estar provocada por la presencia de tejido adicional o de músculo cardíaco que obstruye la circulación sanguínea a través del corazón.
  • Los problemas en el músculo cardíaco (cardiomiopatías) pueden volver el músculo del corazón anormalmente grueso o débil, lo que puede entorpecer su capacidad para bombear sangre al resto de cuerpo con normalidad.

El médico de su hijo y un cardiólogo pediátrico pueden determinar si el soplo es funcional (lo que significa que su hijo está perfectamente sano) o si padece un problema cardíaco específico. Si hubiera algún problema, el cardiólogo pediátrico sabría la mejor forma de solucionarlo.

Fecha de revisión: enero de 2017

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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