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Atención médica y su hijo de 13 a 18 años

Viendo a su hijo adolescente una vez al año, el médico puede hacer un seguimiento de su desarrollo físico, mental y social y aconsejarle sobre cómo evitar conductas insanas, como fumar y beber alcohol.

El médico también puede ayudar a su hijo a entender la importancia de elegir un estilo de vida saludable, que incluya una buena alimentación, el ejercicio adecuado y medidas de seguridad.

Cuanto mejor entienda un adolescente su crecimiento físico y su desarrollo sexual, más reconocerá lo importante que es que se implique de forma activa en el cuidado de su propia salud.

Qué esperar en la consulta del médico

Los adolescentes deben visitar a su médico una vez al año. Aquellos que padezcan una afección médica crónica o que presenten ciertos signos o síntomas clínicos pueden requerir visitas más frecuentes.

Su atención médica debe incluir pruebas de cribado para descartar la hipertensión, la obesidad, los trastornos de la conducta alimentaria, la depresión y, en caso necesario, la hiperlipidemia (un exceso de colesterol y/o de otras grasas en sangre). A los adolescentes de más edad, se les pueden hacer pruebas de cribado para el consumo de alcohol, drogas y enfermedades de transmisión sexual (ETS). Si un adolescente corre el riesgo de desarrollar una tuberculosis, se le puede hacer la prueba de la tuberculina.

También se le evaluará la vista y el oído, así como si padece escoliosis (una curvatura anormal en la columna vertebral).

Vacunas

A los 13 años, los adolescentes ya deberían haber recibido las siguientes vacunas:

Los médicos recomiendan administrar la dosis de refuerzo de la Tdpa a los 11-12 años de edad, con un refuerzo del tétanos y la difteria (Td) cada 10 años a partir de entonces. La vacuna Tdpa también se recomienda a todas las mujeres embarazadas durante la segunda mitad de cada embarazo, independientemente de que ya se hayan vacunado antes o de cuándo se hayan vacunado. La vacuna antigripal, que se administra antes de la temporada de la gripe cada año, también es recomendable.

Cuando los niños atraviesen la pubertad, se tratarán las cuestiones relacionadas con la salud sexual. Las chicas se deben derivar a un ginecólogo para que les haga la primera visita. A los chicos, sus médicos les evaluarán si tienen hernias o cáncer testicular y les enseñarán a hacerse una auto-exploración testicular.

A los adolescentes, se les debe hacer preguntas sobre su comportamiento y sus problemas emocionales, que podrían indicar una depresión y/o un riesgo de suicidio. El médico también debe aconsejar a los adolescentes sobre conductas de riesgo y otras cuestiones como las siguientes:

  • actividades sexuales que pueden provocar embarazos no deseados y enfermedades de transmisión sexual (ETS).
  • consumo de alcohol y de otras sustancias, como los esteroides anabólicos
  • uso de productos elaborados con tabaco, como los cigarrillos y el tabaco de mascar
  • beber alcohol y conducir
  • la importancia de llevar casco para montar en bicicleta, ponerse el cinturón de seguridad cuando se viaja en coche y utilizar equipo protector al hacer deporte
  • cómo resolver conflictos sin acudir a la violencia, incluyendo cómo evitar las armas
  • problemas de aprendizaje o dificultades en el centro de estudios
  • la importancia de la actividad física regular

Problemas médicos frecuentes

Las lesiones deportivas y otros problemas, como los dolores de rodilla y de cabeza, son las afecciones más frecuentes a esta edad. El médico de su hijo debería evaluar cualquier dolor fuerte y/o persistente.

Las cuestiones relacionadas con la pubertad y el desarrollo sexual son preocupaciones típicas para este grupo de edad. Los médicos pueden ser un valioso recurso para los adolescentes, al poder contestar a sus preguntas y guiarlos durante este periodo de cambios, tanto corporales y emocionales. A los adolescentes se les debe asegurar que todo cuanto comenten con sus médicos será confidencial, a menos que su salud y la salud de otras personas pueda estar en peligro.

Si hay algo que le preocupa

Los padres u otros cuidadores deberían recibir una guía procedente de los médicos de sus hijos en edad adolescente durante las visitas de revisión. El médico compartirá con ellos información sobre el desarrollo normal, incluyendo signos y síntomas de enfermedad o de malestar emocional y métodos para supervisar y para gestionar comportamientos potencialmente nocivos.

Si sospecha que su hijo en edad adolescente tiene un trastorno físico o problemas psicológicos o con las drogas o el alcohol, contacte con su médico.

Fecha de revisión: febrero de 2017

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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