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¿Puede la anestesia dañar el desarrollo del cerebro?

Es posible que mi hijo necesite someterse a una operación y un amigo me dijo que la anestesia puede causar problemas de desarrollo del cerebro. ¿Debería hablar sobre esto con el médico de mi hijo?
– Matthew

Sí. Siempre que se le recomiende un procedimiento médico o una cirugía a su hijo, hable con su médico sobre lo que le preocupa y asegúrese de recibir respuestas a todas sus preguntas.

Antes de ciertas cirugías y procedimientos, el personal médico administra drogas sedantes o anestesia general a los pacientes. Las drogas sedantes hacen que el paciente permanezca profundamente dormido, de manera que no pueda sentir dolor o moverse durante la operación.

Pero, según lo indica la Administración de alimentos y medicamentos de los Estados Unidos, la utilización reiterada de drogas, o el uso de anestesia general durante más de 3 horas, podría dañar el desarrollo del cerebro de los niños menores de 3 años de edad. La anestesia administrada a una mujer durante el tercer trimestre de embarazo también podría dañar el desarrollo del cerebro del bebé.

Cuando un niño menor de 3 años de edad necesita anestesia general o drogas sedantes, los padres deben consultar con el profesional del cuidado de la salud sobre lo siguiente:

  • los riesgos relacionados con el desarrollo del cerebro
  • el momento oportuno para hacer la cirugía o el procedimiento, y si se puede posponer sin crear problemas de salud
  • cuánto tiempo durará la cirugía o el procedimiento y si será necesario hacer otras cirugías

Las mujeres que se deban someter a anestesia general o recibir drogas sedantes y se encuentren en el tercer trimestre de embarazo, deben consultar con el profesional del cuidado de la salud sobre los posibles riesgos asociados con el desarrollo del cerebro del bebé.

La Administración de alimentos y medicamentos de los Estados Unidos indica que las cirugías practicadas a los bebés o niños pequeños que usan anestesia general o drogas sedantes durante un período de tiempo breve no suelen afectar el desarrollo del cerebro del niño. La Administración de alimentos y medicamentos de los Estados Unidos asegura que es necesario hacer más estudios de investigación al respecto.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: enero de 2017

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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