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Sillas de ruedas

(Wheelchairs)

A Daniel le preocupaba bastante el primer día de clase en su escuela nueva. Cualquier niño estaría un poco nervioso su primer día de clase en un colegio nuevo, pero Daniel estaba todavía más preocupado porque iba en silla de ruedas. Se preguntaba cómo reaccionarían los demás niños. ¿Lo mirarían fijo y se reirían de él?

Aquel primer día entró en su nueva clase y conoció a su nueva profesora. Ella le preguntó si le parecía bien que hablaran a toda la clase sobre su silla de ruedas y a él le encantó la idea. ¡Uf! Se sintió muy aliviado cuando la señorita Boyle explicó a todos sus compañeros de clase que las sillas de ruedas son unos buenos medios de transporte cuando alguien tiene problemas para caminar. "La silla de ruedas ayuda a Daniel a ser independiente", les dijo.

¿Para qué sirven las sillas de ruedas?

La silla de ruedas motorizada de Daniel no tiene nada que ver con las sillas pasadas de moda que aparecen en las películas en blanco y negro ni con la que utilizaba el Presidente Franklin Delano Roosevelt. Roosevelt, que presidió EE.UU. entre los años 1933 y 1945, utilizaba una silla de ruedas, y se le recuerda como uno de los mejores presidentes de la historia de EE.UU. Cuando tenía 39 años, contrajo la poliomielitis y, por eso, no podía desplazarse sin ayuda. Por suerte, los niños hoy en día se vacunan contra la poliomielitis.

Las sillas de ruedas actuales han dejado de ser pesadas y difíciles de manejar. Son liuianas, rápidas y muy fáciles de utilizar. Muchas utilizan tecnología informática y sujetan mucho mejor la espalda, el cuello, la cabeza y las piernas de sus usuarios. También están provistas de tecnología de seguridad, como los frenos automáticos y los dispositivos antivuelco.

Las sillas eléctricas tienen muchas ventajas para aquellos niños que las necesitan. Los comandos electrónicos ayudan a sus usuarios a conducirlas con suavidad y a frenar con facilidad ¡y permiten desplazar la silla simplemente tocando un control con la mano o incluso soplando en una pajita especial! Algunos de sus controles se parecen mucho a los que se utilizan en los videojuegos y son muy fáciles de utilizar.

¿Quiénes necesitan utilizar una silla de rueda?

Un niño puede necesitar una silla de ruedas por muchos motivos diferentes. Algunos de ellos se han lesionado las piernas o bien la columna vertebral, que se encarga de controlar los movimientos de las piernas. Otros tienen problemas para desplazarse debido a una distrofia muscular o a una parálisis cerebral. En algunos casos, los niños no necesitan utilizar la silla de ruedas constantemente. Por ejemplo, algunos de ellos pueden caminar utilizando muletas o andadores de vez en cuando.

¿Cómo es la vida para un niño que utiliza una silla de ruedas?

Los niños que utilizan una silla de ruedas suelen pertenecer a una de la siguientes dos categorías: los que las utilizan durante un período corto de tiempo (por ejemplo, porque se rompen una pierna o se someten a una intervención que les impide caminar) y los que las utilizan durante un período largo de tiempo o de forma permanente. Aunque los niños que se ven obligados a utilizar una silla de ruedas durante un período de tiempo breve se pueden sentir frustrados o tristes por la situación, saben que algún día la dejarán de necesitar.

La vida de aquellos niños que dependen de una silla de ruedas durante mucho tiempo es distinta. Necesitarán aprender a utilizar la silla de ruedas en un montón de situaciones diferentes: en casa, en la escuela, cuando viajen durante las vacaciones. En algunos casos, puede costar bastante aprender a utilizar la silla. El proceso puede ser frustrante, pero las sillas de ruedas mejoran constantemente. Y los investigadores no dejan de estudiar tratamientos y curas de los problemas médicos que pueden evolucionar a una parálisis.

La gente que va en silla de ruedas puede ir de compras, trabajar, ir al colegio, jugar, conducir coche y hasta competir en algunos tipos especiales de competiciones deportivas. Pero también ha de evitar los accesos por donde no puede circular sillas de ruedas ( "barreras arquitectónicas") y buscar edificios, rampas especiales y estcionamientos adecuados para ir en silla de ruedas. No todo el mundo es tan comprensivo como la profesora de Daniel, de modo que la vida puede ser difícil para algunos usuarios de sillas de ruedas. Estos pueden sentir que los hacen de lado, que se meten con ellos y que los tratan de una forma diferente a los demás niños.

Si tú no vas en silla de ruedas, la próxima vez que veas a un niño utilizando una de estas sillas, intenta ser su amigo. Por lo general, los niños que van en silla de ruedas no necesitan que los empujen, pero pueden necesitar otro tipo de ayuda, como que les abran las puertas o que les faciliten el paso. Pero la mejor ayuda consistirá en ser amable y afectuoso con ellos, en vez de mirarlos fijo o de molestarlos. La gente que utiliza una silla de ruedas es como todos los demás. ¡La única diferencia es que se desplazan sobre ruedas en vez de utilizando los pies!

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: enero de 2013

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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