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La enfermedad de Osgood-Schlatter

La enfermedad de Osgood-Schlatter es una de las causas más frecuentes del dolor de rodilla en los niños que hacen deporte. Por lo general, solo suele afectar a una rodilla, aunque puede afectar a las dos. Se puede formar un bulto óseo un poco hinchado y sensible al tacto en la parte superior de la canilla, unos 5 cm (2 pulgadas) por debajo de la rótula (el saliente redondeado de la rodilla). El bulto duele cuando se aprieta. También duele cuando el niño se arrodilla, salta, corre, se pone en cuclillas o hace cualquier cosa que implique flexionar o estirar la pierna por completo.

Pero, ¿qué es lo que provoca el dolor? Primero, debes saber algunas cosas sobre las partes de la rodilla. El tendón del cuádriceps (el músculo más grande del muslo) une el grande y potente músculo del cuádriceps a la rótula. Y otro tendón, el de la rótula, une la rótula al hueso de la canilla (o tibia).

Tus músculos y tendones trabajan conjuntamente cuando mueves las piernas. La gente que hace deporte utiliza mucho las rodillas y las piernas. Toda esta actividad implica que el tendón de la rótula se estire mucho del punto donde se une al hueso de la tibia. Esto es lo que origina la enfermedad de Osgood-Schlatter.

A pesar de que los niños son más proclives a desarrollar esta enfermedad, muchas niñas que hacen deporte, como la gimnasia y el fútbol, también la desarrollan.

Si tu médico sospecha que podrías padecer una enfermedad de Osgood-Schlatter, es posible que te pida una radiografía de rodilla para estar seguro de que no padeces otro problema. Es posible que también te recomiende ir a un traumatólogo, un médico especializado en entender cómo funcionan los huesos, las articulaciones, los ligamentos, los tendones y los músculos.

Si se tratara de una enfermedad de Osgood-Schlatter, dejar descansar la rodilla te ayudaría a aliviar el dolor. También te puede ayudar el hecho de aplicar hielo directamente sobre el área dolorida después de practicar una actividad vigorosa, y es posible que tu madre o tu padre te den medicamentos para aliviarte el dolor, como el ibuprofeno o el paracetamol.

Con el descanso, el dolor suele desaparecer. Los niños afectados por la enfermedad de Osgood-Schlatter no tienen que dejar de hacer deporte, pero es posible que deban limitar sus actividades físicas durante varias semanas o meses hasta que se les alivie el dolor. Aprender a estirar de una forma adecuada los músculos del muslo (denominados cuádriceps e isquiotibiales) también es una parte importante del tratamiento de la enfermedad de Osgood-Schlatter.

Y, para acabar, una pregunta fundamental: ¿Quiénes diablos fueron Osgood y Schlatter? Robert Bayley Osgood, fue un traumatólogo estadounidense, y Carl Schlatter, un cirujano suizo. Ellos fueron los médicos que describieron por primera vez este problema de rodilla en el año 1903. En honor a su trabajo, ¡un problema de rodilla de poca importancia acabó recibiendo un nombre tan imponente como "enfermedad de Osgood-Schlatter"!

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: enero de 2014

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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