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Todo sobre la menstruación

La gente (especialmente las niñas) habla mucho acerca de la menstruación, que también se denomina "período". Pero, ¿qué es exactamente un período y qué lo produce?

El primer período, llamado "menarquía", es una señal de que la niña está creciendo y que su cuerpo se está preparando para que, algún día, pueda tener un bebé. Un período es el lapso de tiempo, de entre 2 a 7 días, en el cual una niña o una mujer tiene flujo menstrual: sangre y tejido que salen del cuerpo a través de la vagina.

Para la mayoría de las niñas, la cantidad de sangre que se elimina en un período es el equivalente a dos cucharadas (30 mililitros). Para atrapar la sangre y evitar que se manche la ropa, las niñas pueden usar una toallita higiénica que se adhiere a su ropa interior o un tampón que se inserta en la vagina.

¿Qué sucede en el interior del cuerpo?

El cuerpo elimina sangre y tejido porque ya no los necesita. Este flujo menstrual viene del útero: un órgano dentro del cuerpo de la mujer en el cual crece el bebé. Cada mes, sangre y tejido se acumulan en el útero en caso de que la mujer quede embarazada. Esa acumulación de sangre y tejido en el útero se necesitará cuando el óvulo de la mujer sea fertilizado por un espermatozoide de un hombre. El óvulo fertilizado se adhiere al recubrimiento acolchado del interior del útero y comienza a crecer para formar un bebé.

Pero la mayoría de las veces, el óvulo no es fertilizado, el recubrimiento se desprende y la niña, o la mujer, tiene su período.

Hablemos por un minuto acerca de los óvulos. Las niñas y las mujeres tienen dos ovarios. Cada uno de los ovarios almacena miles de óvulos. Estos óvulos son pequeñitos (no más grandes que la punta de un alfiler). Durante el ciclo menstrual, un óvulo es liberado de uno de los ovarios y comienza su viaje por una de las trompas de Falopio hasta llegar al útero, también llamado "matriz".

Si el espermatozoide no fecunda el óvulo, ese óvulo sin fertilizar, junto con el recubrimiento de tejido y sangre del útero se expulsan del cuerpo. En otras palabras, la niña tiene su período. Después, el ciclo comienza otra vez. El recubrimiento del útero comenzará a acumularse y en aproximadamente 2 semanas después del último período, otro óvulo será liberado.

¿Qué es un ciclo?

Cuando la gente habla del "ciclo menstrual", usualmente se refiere a los días en que se expulsa sangre y tejido (el flujo menstrual) del cuerpo a través de la vagina. Esa es la parte más visible del proceso y de la que deben preocuparse las mujeres.

Pero el ciclo mensual es exactamente eso, un proceso que toma alrededor de un mes. Un ciclo menstrual normal dura de entre 21 a 45 días en las niñas y las adolescentes. En solamente 7 días, de estos 21 a 45 días, sale flujo menstrual del cuerpo. Un período normal dura de entre 2 a 7 días.

El resto del tiempo la niña no tiene ningún sangrado. Pero hay otras cosas que suceden, como la acumulación de recubrimiento del útero y la liberación de otro óvulo.

Cuándo comienza el período

La mayoría de las niñas comienzan a menstruar entre los 10 y los 15 años de edad. La edad promedio es los 12 años, pero el cuerpo de cada niña tiene una maduración diferente.

Si bien no hay una edad "correcta" para tener la primera menstruación, existen ciertas señales que nos darán una idea de que el primer período ocurrirá pronto. Generalmente, una niña tiene su primera menstruación aproximadamente 2 años después de que sus pechos comienzan a desarrollarse. Otra señal es la producción de flujo vaginal (un líquido baboso) que la niña verá en su ropa interior o sentirá pegada a su piel. Generalmente, la niña comienza a producir este flujo entre 6 y 12 meses antes de su primer período.

¿Qué es normal?

Suele ser difícil saber qué es normal y qué no es, cuando los períodos menstruales son algo nuevo para una niña. Hablar con tu mamá o con otra mujer adulta es una buena idea ya que ellas han pasado por lo mismo.

Pero frente a algunos problemas es mejor hablar con un médico. Los siguientes son algunos de esos problemas:

  • Tu período dura más de una semana
  • Tienes que cambiarte la toalla higiénica con mucha frecuencia (porque el flujo menstrual satura una toalla cada 1 o 2 horas).
  • Pasan hasta tres meses sin que tengas un período
  • Has tenido sangrado entre los períodos.
  • Tienes una cantidad de dolor inusual antes o durante el período.
  • Tus períodos eran regulares pero después se volvieron irregulares.

A continuación incluimos otras preocupaciones que muchas niñas tienen cuando les está por comenzar el período menstrual.

¿Qué pasa si mis períodos son irregulares?

Los períodos de las niñas mayores y las mujeres generalmente tienen un ritmo predecible y regular. El ciclo menstrual completo dura la misma cantidad de días (entre 21 y 34 días) y el sangrado ocurre aproximadamente el mismo número de días (menos de una semana). Durante el primer año, los períodos de la joven son a menudo irregulares y difíciles de predecir.

Es una buena idea mantener un registro de los períodos en un calendario. Habla con tu médico si tienes alguna preocupación sobre la duración o el ciclo de tu período. Los ciclos suelen ser más cortos y más regulares casi 6 años después del primer período de una jovencita.

¿Qué pasa si tengo cólicos?

Cuando el dolor no es muy fuerte, puedes tomar medicamentos de venta libre como el ibuprofeno. Otras cosas que puedes hacer y que te pueden ayudar con los dolores de la menstruación son las siguientes:

  • hacer ejercicio en forma regular
  • colocar compresas tibias en el vientre
  • hacer meditación o relajación

Habla con tu médico si estas soluciones no te alivian el dolor, especialmente si tu período impide que asistas a la escuela o participes en las actividades o los deportes que te gustan.

¿Cuánto sangrado es mucho?

El flujo menstrual puede parecer demasiado, pero generalmente no lo es. La mayoría de las jovencitas se cambian la toalla sanitaria de tres a seis veces en el día durante el tiempo que dura el período, con más cambios cuando el flujo es más fuerte y menos cambios cuando el flujo es menor, generalmente al principio y al final.

Dile a tu médico si tienes más flujo menstrual de lo habitual o si dura más de una semana.

¿Qué pasa si mi estado de ánimo cambia cuando se acerca mi período?

Los cambios hormonales hacen que las jóvenes se sientan más tristes o irritables antes de que comiencen sus períodos. Si te sucede esto, habla con tu médico. La actividad física levanta el ánimo de forma natural, de modo que el ejercicio regular por lo general ayuda.

¡A celebrar el período!

Es normal sentirse nerviosa a causa de tu primer período. Y si ya hace un tiempo que has tenido tu período, es normal que te disgusten las inconveniencias que este causa. Pero, no olvides también de sentirte orgullosa. La menstruación es una señal de que estás creciendo y desarrollándote normalmente. En otras palabras, que eres sana y estás creciendo perfectamente bien.

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2013

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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