KidsHealth
KidsHealth.org


The most-visited site
devoted to children's
health and development


Impétigo

Impe... ¿qué? Impétigo es una palabra que suena rara y que tal sea nueva para ti. Es una infección de la piel causada por bacterias. El impétigo se suele encontrar en la cara, a menudo alrededor de la nariz y de la boca, pero puede aparecer en cualquier parte donde se rompa la piel. 

Si tienes un corte o una rozadura, o si te rascas la piel porque te ha picado un bicho, por un eccema o porque has tocado una hiedra venenosa, los gérmenes pueden encontrar la forma de entrar. Una vez adentro, las bacterias hacen que se formen pequeñas ampollas en la piel. Estas ampollas revientan y supuran un fluido que forma costras, una afección conocida como "impétigo". 

Los niños parecen ser quienes más a menudo contraen esta afección, pero el impétigo puede afectar a cualquiera. 

¿Cuál es la causa del impétigo?

Todos tenemos bacterias que viven sobre la piel y dentro de la nariz, pero que casi nunca provocan problemas. Hay dos tipos de bacterias que pueden causar impétigo: el Streptococcus del grupo A y el Staphylococcus aureus. Es igual cuál sea la bacteria que haya causado el impétigo porque el tratamiento apenas varía. 

illustration

¿Cómo sé si lo tengo? 

El impétigo suele empezar como pequeñas ampollas que revientan y segregan un fluido que forma costras. La costra es de color amarillo marronáceo o de color miel, lo que hace que el impétigo tenga un aspecto diferente al de otras costras. 

El otro tipo de impétigo afecta a los bebés y a los niños pequeños más que a los niños mayores. En este segundo tipo, las ampollas son más grandes y tardan más tiempo en reventar. El fluido de estas ampollas puede empezar siendo transparente y luego se puede ir volviendo más turbio.

¿Qué hacen los médicos? 

Si tú y tus papás creen que podrías tener impétigo, te debería ver un médico. Por lo general, los médicos pueden saber si padeces impétigo simplemente examinándote la piel. Si tienes un impétigo leve, lo más probable es que el médico te recete una pomada antibiótica que se aplica directamente sobre la piel. Un antibiótico es un tipo de medicamento que ataca a las bacterias. 

Si el impétigo se ha extendido a más partes del cuerpo o si el antibiótico no está funcionando, tal vez debas tomar un antibiótico en forma de comprimidos o de jarabe durante unos 10 días. Recuerda: es importante terminar TODO el medicamento que te hayan recetado, aunque las ampollas desaparezcan rápidamente. 

¿Qué puedo hacer?

El impétigo puede picar, pero intenta no rascarte ni tocarte las ampollas. Si te tocas las ampollas, las puedes contagiar a otras partes de tu cuerpo o a otras personas. Si te las tocas, asegúrate de lavarte las manos de inmediato. 

Tu mamá o tu papá pueden ayudarte a aplicar la pomada o a tomar el medicamento que te haya recetado el médico. Tus papás también te pueden ayudar a lavar con cuidado las áreas infectadas con agua y jabón suave, utilizando un trozo de gasa limpia. 

Si una úlcera está cubierta por una costra voluminosa, puedes sumergirla en agua tibia y jabonosa para aflojar la costra. No tienes que sacarla toda por completo, pero es bueno mantenerla limpia. Tu mamá o tu papá también te pueden ayudar a cubrir las úlceras con gasa y cinta adhesiva o con una venda elástica que te quede holgada. 

El impétigo es contagioso, lo que significa que se lo puedes pasar a otras  personas. Por eso, la gente con impétigo debe mantener las ampollas cubiertas cuando va a la escuela o a otros lugares públicos. Después de haber tomando el medicamento durante un mínimo de 24 horas, el impétigo deja de ser contagioso. Al cabo de tres días, las úlceras deberían empezarse a curar. 

Tu papá o tu mamá deberían llamar al médico si tienes fiebre o si no mejoras después de tomar el medicamento durante varios días. Tus papás deberían llamar al médico de inmediato si la piel que hay alrededor del impétigo se te pone roja, caliente, se te hincha o te duele cuando la tocas.

Cómo prevenir el impétigo 

Si alguien de tu familia o un amigo tuyo tiene impétigo, no toques la piel de esa persona. También deberías mantenerte alejado de su ropa, toallas, sábanas y almohadas. Las bacterias que causan el impétigo pueden vivir en todos esos lugares. Tus papás deberían lavar esos artículos con agua muy caliente. 

He aquí algunos buenos hábitos que te pueden ayudar a evitar contraer el impétigo en primer lugar: 

  • Báñate o dúchate con regularidad.
     
  • Usa jabón para mantener la piel limpia.
     
  • Fíjate si tienes rasguños o irritaciones en la piel provocados, por ejemplo, por una picadura de mosquito. Mantén esas áreas limpias y tapadas, pero no te las rasques.
     
  • Lávate las manos con jabón con regularidad.
     
  • Mantén las uñas cortas y limpias. 

Impe ... ¿qué? Ahora ya lo sabes: ¡impétigo!

Fecha de revisión: junio de 2014

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

© 1995- The Nemours Foundation. Todos los derechos reservados.

Imágenes proporcionadas por The Nemours Foundation, iStock, Getty Images, Corbis, Veer, Science Photo Library, Science Source Images, Shutterstock, y Clipart.com