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¿Cómo funcionan los medicamentos para el asma?

La gente con asma padece lo que se llama "un problema de tipo crónico", es decir, un problema que durará para siempre, incluso aunque la persona se encuentre bien. Todos los días de la vida de estas personas, cosas como el ejercicio físico, las mascotas, o el humo del tabaco les pueden provocar crisis asmáticas (o ataques de asma).

Durante una crisis asmática, las vías respiratorias (unos tubos que llevan aire a los pulmones y que sacan aire desde los pulmones) se hinchan (o se inflaman). Estas vías respiratorias, que se estrechan debido a la inflamación, también pueden quedar obstruidas por mucosidades. Y los músculos que hay a su alrededor se pueden tensar o contraer. Todo esto dificulta la respiración.

Cómo el asma afecta la respiraciónPero los medicamentos pueden ayudar. Existen dos tipos distintos de medicamentos para tratar el asma.

1. Medicamentos de alivio rápido 

Los medicamentos de alivio rápido  (también llamados "medicamentos de rescate" o "medicamentos de efecto rápido") permiten relajar la musculatura que rodea las vías respiratorias. Esto dilata o abre  las vías respiratorias y facilita la respiración. Los medicamentos de alivio rápido se suelen inhalar (inspirar) y hacen efecto directamente en los pulmones. De esta manera se dejan de emitir sonidos agudos, se elimina la tos y la falta de aire. En otras palabras, ¡dan un alivio inmediato a aquellas personas que están teniendo problemas para respirar! 

2. Medicamentos de control a largo plazo

Los medicamentos de control a largo plazo (también llamados "medicamentos preventivos" o "medicamentos de mantenimiento" funcionan durante un periodo más largo de tiempo impidiendo que las vías respiratorias se inflamen. Se pueden inhalar o bien tomarse en forma de comprimido o de jarabe.

Los medicamentos de alivio rápido son importantes durante las crisis asmáticas porque ayudan a la gente a respirar con mayor facilidad de forma casi instantánea. Esto significa que cualquier persona con asma a quien le hayan recetado un medicamento de alivio rápido debe llevarlo siempre encima, tanto en la escuela, como en la pista de baloncesto, cuando vaya de compras o cuando esté de vacaciones.

Pero los medicamentos de alivio rápido no sirven para ayudar a prevenir las crisis asmáticas. Aquí es dónde entran los medicamentos de control a largo plazo. Podría parecer que este tipo de medicamentos no hace nada. De hecho, un niño con asma puede no sentir absolutamente nada cuando los toma. Pero estos medicamentos desempeñan calladamente la importante función de controlar el asma cada día.

La gente que padece formas leves de asma, solo utiliza medicamentos de alivio rápido ante las crisis asmáticas. Otras personas con formas de asma más graves deben tomar medicamentos de alivio rápido cuando tienen problemas para respirar y también necesitan tomar medicamentos de control a largo plazo cada día.

Si tienes asma, tu médico decidirá qué tipo de medicación necesitas y con qué frecuencia necesitas medicarte.

Fecha de revisión: enero de 2014

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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