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Comunicación interauricular

La última vez que a Jeremy le hicieron un examen físico, su médico le escuchó el corazón una vez y luego se lo volvió a escuchar con más detenimiento. Al final de la visita, el médico les dijo a Jeremy y a su mamá que el niño tenía un soplo cardíaco. Jeremy tuvo que visitar a otro médico, quien le escuchó otra vez el corazón y dijo que tenía una afección llamada "comunicación interauricular". ¿En qué consiste esta afección? ¿Por qué la tiene Jeremy? ¿Y qué se necesita hacer para corregirla?

¿Qué es una comunicación interauricular?

Una comunicación interauricular, o CIA (de forma abreviada), es un problema del corazón que puede afectar a los niños. Para entender en qué consiste, ayuda mucho saber cómo funciona el corazón:

El corazón consta de cuatro cavidades o cámaras. Las cavidades inferiores del corazón se llaman "ventrículos". Hay dos ventrículos: el ventrículo izquierdo y el ventrículo derecho. Las cavidades superiores se llaman aurículas y también hay dos: la aurícula izquierda y la aurícula derecha. (El término "aurícula" es una palabra antigua que se utilizaba para llamar a la habitación principal de una casa en la antigua Roma, ¡de modo que las aurículas son las "habitaciones" principales de tu corazón!)

Es posible que ya sepas que el corazón es un músculo que bombea sangre hacia todo el cuerpo. En una persona que no tenga un defecto cardíaco, la sangre azul, que está muy poco oxigenada, fluye primero hacia la aurícula derecha y luego hacia el ventrículo derecho, desde donde se bombea hacia los pulmones para que se oxigene.

La sangre roja, rica en oxígeno, regresa a la aurícula izquierda, luego fluye hacia el ventrículo izquierdo y es bombeada al resto del cuerpo a través de la aorta, una arteria de gran tamaño que distribuye la sangre a vasos sanguíneos de menor tamaño.

Entre las aurículas derecha e izquierda hay un tabique, también llamado "septo", que en condiciones normales separa la sangre azul de la roja. Una persona con una comunicación interauricular, tiene un agujerito en este tabique. Este orificio permite que la sangre rica en oxígeno, procedente de la aurícula izquierda, se mezcle con la sangre pobre en oxígeno del otro lado. La sangre que acaba atravesando el orificio y fluyendo a través del corazón y desde los pulmones modifica el "bum-bum" normal que hace el corazón, provocando un rumor o silbido que recibe el nombre de soplo cardíaco. Este sonido puede ser la única pista de que un niño tiene una comunicación interauricular.

Muchos niños con esta anomalía no presentan problemas ni síntomas. En algunas ocasiones, un niño con una comunicación interauricular muy grande puede tener poco apetito, cansarse con facilidad, crecer más despacio, y tener falta de aliento o problemas pulmonares, como las pulmonías.

La comunicación interauricular es una anomalía cardíaca frecuente

Aproximadamente uno de cada 100 bebés nace con algún tipo de anomalía cardíaca. La comunicación interauricular es una de las anomalías cardíacas más frecuentes. Una persona puede recibir el diagnóstico de comunicación interauricular cuando todavía es un bebé, o bien cuando es un niño, un adolescente o, incluso, un adulto.

En algunos niños con comunicación interauricular de tamaño reducido (agujero de pequeño tamaño), el orificio del tabique se puede cerrar por si solo con el paso del tiempo. La mayoría de los niños con orificios grandes o de tamaño medio necesitarán algún tipo de procedimiento para cerrar el orificio. Si quedara abierto, es posible que, más adelante, la persona desarrollara otro tipo de problemas, como un latido cardíaco anormal.

La persona también podría desarrollar lesiones graves en los vasos sanguíneos pulmonares. El riesgo de tener un accidente cerebrovascular (un problema donde un coágulo de sangre o una burbuja de aire obstruye un vaso sanguíneo cerebral), también es mayor en las personas con esta anomalía. Para prevenir estos problemas, los médicos suelen recomendar cerrar el orificio en la infancia.

¿Qué puede causar una comunicación interauricular?

Una comunicación interauricular se desarrolla cuando el bebé está creciendo dentro del vientre materno. Mucho antes de nacer, el corazón se forma a partir de un tubo de gran tamaño que se pliega y se divide en varias partes que se acabarán convirtiendo en los tabiques y las cavidades del corazón del bebé. Si ocurre un problema durante este proceso, se puede formar un orifico en el tabique que separa ambas aurículas.

En algunos casos, el riesgo de desarrollar una comunicación interauricular es de base genética, o hereditaria. En otros casos, la comunicación interauricular puede ocurrir cuando una mujer embarazada consume drogas, fármacos o sustancias químicas mientras el bebé se está desarrollando en su interior. En la mayoría de niños que presentan esta anomalía, no se sabe por qué la han desarrollado.

¿Qué hacen los médicos?

A muchos niños con comunicación interauricular, sus médicos les detectan un soplo cardíaco en una revisión ordinaria. Y sus médicos los suelen derivar a cardiólogos pediátricos, médicos especializados en el diagnóstico y tratamiento de problemas de corazón en niños y adolescentes.

El cardiólogo pediátrico formulará preguntas sobre los antecedentes médicos y familiares del niño (es decir, sobre la salud de su mamá durante el embarazo y sobre las enfermedades que el niño haya padecido). El cardiólogo también hará una exploración física al niño, donde le escuchará el corazón.

Si el médico considera que un niño podría tener una comunicación interauricular, es posible que le mande algunas de las siguientes pruebas (ninguna de ellas provoca dolor):

  • una radiografía de pecho, que permite obtener una imagen del corazón y los órganos circundantes
  • un electrocardiograma, que registra la actividad eléctrica del corazón
  • un ecocardiograma, que utiliza las ondas sonoras para crear una imagen del interior del corazón.

A algunos niños, es posible que el cardiólogo les recomiende visitas regulares de seguimiento para ver si el pequeño orificio se acaba cerrando por si solo de forma espontánea. Un niño con una comunicación interauricular de tamaño reducido suele poder participar en el deporte y otras actividades regulares sin ningún tipo de restricción.

¿Y si el orificio no se cierra solo?

Si es necesario cerrar el orificio, el cardiólogo decidirá si el niño necesita una operación o bien un procedimiento conocido como cateterismo cardíaco. En ambos casos, al niño le administrarán un medicamento especial llamado "anestesia", que hace que se duerma e impide que note dolor durante el procedimiento.

En las operaciones, el médico cierra el orificio con puntos o bien cosiendo un parche fabricado con material quirúrgico o tejido del cuerpo del mismo paciente. El niño deberá pasar unos pocos días en el hospital después de la operación. Durante unos seis meses, el tejido cardíaco irá creciendo sobre el parche o los puntos.

Otra forma de corregir el orificio es mediante un cateterismo cardíaco. En este procedimiento, se utiliza un tubo fino y flexible, llamado catéter. El cardiólogo introduce el catéter dentro de un vaso sanguíneo de la pierna del niño que llega hasta el corazón. Luego el tubo entra en el corazón y el cardiólogo coloca un dispositivo sobre el orificio interauricular. El dispositivo de cierre está fabricado con malla metálica, de modo que es elástico y flexible. Por lo general, el niño deberá pasar una noche en el hospital tras el procedimiento. Al igual que en las operaciones, con el tiempo, el tejido cardíaco irá creciendo sobre el dispositivo hasta cubrirlo por completo.

Los niños que se someten a una operación o un cateterismo cardíaco deberán seguir las instrucciones del médico de tomarse las cosas con calma durante cierto tiempo. Pero, al cabo de solo pocas semanas, podrán retomar sus actividades con toda normalidad. Es muy poco frecuente que los niños con una comunicación interauricular sufran más problemas de corazón en el futuro. Por lo tanto, una vez corregida esta anomalía cardíaca, ¡estarán formidables y dispuestos a comerse el mundo!

Fecha de revisión: septiembre de 2016

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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