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¿Las alergias provocan el asma?

La gente que tiene ciertos tipos de alergias es propensa a padecer asma. ¿Tienes alergias que te afectan la nariz y los ojos, provocándote síntomas como moqueo nasal, picor y/o enrojecimiento ocular? Si es así, eres propenso a desarrollar asma. Cualquier cosa que te provoque una reacción alérgica, como el polen o el polvo, también te puede desencadenar síntomas asmáticos.

Pero no todo el mundo que padece una alergia desarrolla asma, y no todos los casos de asma ocurren porque se padecen alergias. ¿Qué? Las alergias y el asma pueden ser un poco confusas, de modo que vamos a averiguar más cosas sobre ellas.

Cómo el asma afecta la respiraciónEn EE.UU, existen aproximadamente 7 millones de niños diagnosticados de asma. Muchos presentan síntomas asmáticos que se desencadenan porque son alérgicos a algo (denominado alérgeno). En estas personas, los síntomas asmáticos, como la emisión de sonidos agudos al respirar, la tos o las dificultades para respirar suelen aparecer cuando se exponen a esos alérgenos.

Las alergias están íntimamente relacionadas con el sistema inmunitario. La mayoría de las veces tu sistema inmunitario combate bacterias y gérmenes para ayudarte a mantenerte sano. Pero en los niños alérgicos, el sistema inmunitario trata los alérgenos (como el  polen) como si estuvieran invadiendo el organismo, es decir, como si fueran gérmenes nocivos.

Cuando el sistema inmunitario reacciona ante un alérgeno invasor, el cuerpo segrega sustancias que provocan síntomas alérgicos, como el moqueo nasal y el enrojecimiento y/o el picor de ojos. Algunos niños también pueden presentar síntomas asmáticos, como tos, resuello, emisión de sonidos agudos al respirar u opresión de pecho.

Si tienes asma, es una buena idea averiguar si las alergias te podrían estar provocando tus síntomas asmáticos. Para saber a qué es alérgico un niño, es posible que deba visitar a un médico especial, denominado alergólogo

Si el alergólogo averigua que eres alérgico a ciertas cosas, la mejor forma de prevenir las reacciones alérgicas (y de ayudar a impedir que los síntomas asmáticos te molesten) consiste en evitar tus alérgenos. Es posible que tu médico te recete un medicamento para la alergia si no puedes evitar exponerte a ellos.

Fecha de revisión: enero de 2014

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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