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Todo sobre las adenoides

Se suele hablar de las adenoides (o vegetaciones) y de las amígdalas al mismo tiempo. Te puedes ver las amígdalas en la parte posterior de la garganta, pero ¿dónde tienes las adenoides? Y, a propósito, ¿qué son las adenoides? Averigüémoslo.

¿Qué son las adenoides?

Las adenoides, también llamadas "vegetaciones", son una masa de tejido que se encuentra en la parte posterior de la cavidad nasal.

Aunque puedes verte fácilmente las amígdalas colocándote delante de un espejo y abriendo la boca de par en par, no te podrás ver las adenoides de esa forma. Al igual que las amígdalas, las adenoides ayudan a mantener sano tu cuerpo al atrapar las bacterias y los virus nocivos que inhalas o tragas.

Las adenoides desempeñan un papel importante en la lucha contra las infecciones en los bebés y los niños pequeños. Pero se vuelven menos importantes cuando los niños se hacen mayores y sus cuerpos desarrollan otras formas de luchar contra los gérmenes.

Las adenoides se suelen encoger cuando el niño tiene unos cinco años de edad, y a menudo desaparecen casi por completo durante la adolescencia.

¿Cuándo se inflaman las adenoides?

Puesto que las adenoides atrapan los gérmenes que entran en el cuerpo, a veces el tejido se inflama temporalmente (como si se inflara) mientras intenta luchar contra las infecciones. A veces la inflamación mejora, pero otras veces las adenoides se infectan.

Las adenoides inflamadas o agrandadas son frecuentes en los niños. Cuando ocurre esto, también se pueden inflamar las amígdalas. Las adenoides inflamadas o infectadas pueden dificultar la respiración y provocar los siguientes problemas:

  • nariz tapada, que obliga al niño a respirar solo por la boca
  • ronquidos y problemas para dormir bien por la noche
  • ganglios linfáticos del cuello inflamados
  • problemas de oído

Si tienes cualquiera de estos problemas, díselo a uno de tus padres para que te lleve al médico.

¿Qué hará el médico?

En la consulta, el médico te preguntará qué sientes en los oídos, la nariz y la garganta, y luego te explorará esas partes. También te palpará el cuello cerca de la mandíbula.

Para conocer el tamaño de tus adenoides, es posible que tu médico te pida una radiografía o que te observe la nariz por dentro con un diminuto telescopio. Si el médico constata que tienes las adenoides infectadas, es posible que te recete un antibiótico (un medicamento que se utiliza para luchar contra los gérmenes).

¿Cuándo se extraen las adenoides?

A veces los médicos recomiendan extraer las adenoides cuando la medicación no surte efecto o si están enfermando mucho al niño. Esto supone tener que ir al hospital y someterse a una operación.

A veces, se extirpan al mismo tiempo las amígdalas y las adenoides, cuando a un niño le hacen una amigdalectomía y una adenoidectomía. Son dos operaciones bastante frecuentes en los niños.

Durante estas operaciones, a los niños se les administra una medicación especial (anestesia) que les hace quedarse dormidos. La anestesia garantiza que no experimenten ningún dolor durante la operación. En ninguna de las operaciones hace falta poner puntos. Las áreas operadas se curan solas. Aunque tardan un poco de tiempo en hacerlo. Después de la operación, al niño le dolerá la garganta y tendrá que seguir una dieta blanda durante unos días.

La mayoría de los niños pueden volver a hacer vida normal al cabo de menos de una semana. ¿Y echan de menos sus adenoides? ¡No! ¡En absoluto!

Revisado por: Steven P. Cook, MD
Fecha de revisión: abril de 2016

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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