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Hábito de fumar

(Smoking)

Cuando tus padres eran jóvenes, las personas podían comprar cigarrillos y fumar casi en cualquier lugar, ¡incluso en los hospitales! Los anuncios publicitarios de cigarrillos estaban por todas partes. Hoy en día, somos más conscientes sobre lo nocivo que es fumar para nuestra salud. Fumar está restringido o prohibido en casi todos los lugares públicos y ya no se les permite a las compañías de cigarrillos hacer publicidad en televisión, radio y en muchas revistas.

Casi todos saben que fumar provoca cáncer, enfisema y enfermedad cardíaca; que puede acortar la vida en 10 años o más; y que el hábito puede costar a un fumador miles de dólares al año. Entonces, ¿por qué las personas siguen fumando? En una palabra, la respuesta es adicción.

Una vez que empiezas, es difícil dejar

Fumar es un hábito difícil de dejar porque el tabaco contiene nicotina, que es altamente adictiva. Como con la heroína y otras drogas adictivas, el cuerpo y la mente rápidamente se acostumbran a la nicotina de los cigarrillos que la persona necesita usarla para sentirse normal.

Las personas comienzan a fumar por muchas razones diferentes. Algunos piensan que queda bien. Otros comienzan porque sus familiares o amigos fuman. Las estadísticas muestran que aproximadamente nueve de cada 10 consumidores de tabaco comienzan antes de los 18 años. La mayoría de los adultos que empezaron a fumar en la adolescencia jamás se imaginaron que iban a volverse adictos. Es por eso que las personas dicen que es mucho más fácil no comenzar a fumar nunca.

Cómo fumar afecta la salud

No hay razones físicas para comenzar a fumar. El cuerpo no necesita tabaco de la manera que necesita alimentos, agua, descanso y ejercicio. Y muchas de las sustancias químicas presentes en los cigarrillos, como la nicotina y el cianuro, son verdaderamente venenos que pueden matar en dosis suficientemente altas.

El cuerpo es inteligente. Se defiende cuando lo están intoxicando. Las personas que fuman por primera vez a menudo sienten dolor o ardor en la garganta y los pulmones, y algunos tienen náuseas o incluso vomitan las primeras veces que prueban el tabaco.

Spanish smoking lung 1Las consecuencias de esta intoxicación suceden gradualmente. En el largo plazo, el hábito de fumar lleva a las personas a desarrollar problemas de salud como enfermedades cardíacas, derrame cerebral, enfisema (destrucción del tejido pulmonar) y muchos tipos de cáncer, incluidos cáncer de pulmón, garganta, estómago y vejiga. Las personas que fuman también tienen un mayor riesgo de infecciones como bronquitis y neumonía.

Spanish smoking lung 2Estas enfermedades limitan la capacidad de una persona de estar normalmente activa y pueden ser mortales. En los Estados Unidos, el hábito de fumar es responsable de aproximadamente una de cada cinco muertes.

Los fumadores no sólo adquieren arrugas y dientes amarillos, sino que también pierden densidad ósea, lo que aumenta su riesgo de osteoporosis, una afección que hace que las personas mayores se encorven y que sus huesos se quiebren más fácilmente. Además, los fumadores tienden a ser menos activos que los no fumadores porque este hábito afecta la capacidad pulmonar.

El hábito de fumar también puede causar problemas de fecundidad y puede afectar la salud sexual tanto en hombres como en mujeres. Las mujeres que toman pastillas anticonceptivas o utilizan otros métodos anticonceptivos hormonales (como el parche o el anillo) aumentan su riesgo de problemas de salud graves, como ataques cardíacos, si fuman.

Las consecuencias de fumar pueden parecer muy lejanas, pero los problemas de salud a largo plazo no son el único peligro de fumar. La nicotina y las demás toxinas de los cigarrillos, cigarros y pipas pueden afectar rápidamente el cuerpo de una persona, lo que significa que los adolescentes fumadores experimentan muchos de estos problemas:

  • Piel con mal aspecto. Debido a que fumar constriñe los vasos sanguíneos, puede impedir que el oxígeno y los nutrientes lleguen a la piel; esa es la razón por la cual los fumadores con frecuencia parecen pálidos y poco saludables. Estudios también han asociado el hábito de fumar con un riesgo aumentado de padecer un tipo de erupción cutánea llamada psoriasis.
  • Mal aliento. Los cigarrillos provocan en los fumadores un trastorno llamado halitosis, o mal aliento persistente.
  • Ropa y cabello malolientes. El olor del humo añejo tiende a perdurar; no sólo en la ropa de las personas, sino en el cabello, los muebles y los automóviles. Y, a menudo, el olor del humo es difícil de sacar.
  • Rendimiento deportivo reducido. Las personas que fuman generalmente no pueden competir con sus pares no fumadores porque los efectos físicos de fumar (como latidos rápidos, circulación disminuida y dificultad para respirar) perjudican el rendimiento deportivo.
  • Mayor riesgo de lesión y cicatrización más lenta. El hábito de fumar afecta la capacidad del cuerpo de producir colágeno, de modo que las lesiones deportivas comunes, como daño en los tendones y ligamentos, curan más lentamente en los fumadores que en los no fumadores.
  • Mayor riesgo de enfermedad. Estudios demuestran que los fumadores padecen más resfríos, gripe, bronquitis y neumonía que los no fumadores. Y las personas con ciertas afecciones médicas, como asma, se enferman más si fuman (y a menudo si están simplemente alrededor de personas que fuman). Debido a que los adolescentes que fuman como una manera de controlar el peso frecuentemente encienden un cigarrillo en lugar de comer, sus cuerpos carecen de los nutrientes que necesitan para crecer, desarrollarse y combatir las enfermedades adecuadamente.

Narguiles y cigarrillos electrónicos

No sólo los cigarrillos hacen a las personas dependientes del tabaco. Los narguiles, artículos básicos de la sociedad de café de Medio Oriente, son pipas de agua utilizadas para fumar tabaco a través de una manguera con una boquilla ahusada. Circula el mito de que los narguiles son más seguros porque el humo se enfría cuando pasa por el agua.

Pero observa la sustancia negra, resinosa que se acumula en una manguera de narguile. Algo de eso ingresa a la boca y los pulmones de los fumadores. De hecho, los expertos dicen que los narguiles no son más seguros que los cigarrillos, y como no tienen filtros y las personas frecuentemente los usan durante períodos prolongados, los riesgos para la salud podrían ser incluso mayores. Los narguiles habitualmente se comparten, de modo que existe el riesgo adicional de la diseminación de gérmenes con la pipa.

Además se debe tener cuidado con los cigarrillos electrónicos, que contienen sustancias químicas cancerígenas y otras toxinas, incluido un compuesto utilizado en los anticongelantes. Estos dispositivos, que funcionan con pilas, utilizan cartuchos rellenos de nicotina, saborizantes y otras sustancias químicas y las convierten en un vapor que el usuario inhala.

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) no evaluó ni aprobó los cigarrillos electrónicos, por lo que éstos no tienen la obligación de publicar las advertencias médicas que sí tienen los productos de reemplazo de la nicotina o los cigarrillos convencionales. Pero no existe ningún producto de nicotina seguro.

Dejar el cigarrillo y liberarse del humo

Todas las formas de tabaco (cigarrillos, pipas, cigarros, narguiles y tabaco sin humo) son peligrosas. No ayuda sustituir con productos que parecen que son mejores para ti que los cigarrillos comunes, como cigarrillos electrónicos o cigarrillos con filtro o con bajo contenido de alquitrán.

Lo único que realmente ayuda a una persona a evitar los problemas asociados con el hábito de fumar es no fumar. Esto no siempre es fácil, especialmente si todos a tu alrededor fuman y te ofrecen cigarrillos. Puede ayudar tener preparados tus motivos para no fumar para usar en los momentos en los que puedes sentir la presión, como "Simplemente no me gusta" o "Quiero mantenerme en forma para jugar al fútbol" (o fútbol americano, básquet u otro deporte).

La buena noticia para las personas que no fuman o que desean dejar el hábito es que los estudios demuestran que el número de adolescentes que fuman cayó drásticamente. En la actualidad, aproximadamente el 20% de los estudiantes secundarios fuman, lo que significa que cuatro de cada cinco no lo hacen.

Si fumas y deseas dejar, tienes mucha información y apoyo disponible. Distintos enfoques para dejar el hábito funcionan para distintas personas. Para algunos, es mejor dejar de hacerlo de repente. Otros encuentran que un enfoque más lento es la forma de hacerlo. Algunas personas encuentran útil concurrir a un grupo de apoyo especialmente para adolescentes. Estos grupos suelen estar patrocinados por hospitales locales u organizaciones como la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society). Internet ofrece una cantidad de buenos recursos para ayudar a las personas a dejar de fumar.

Al dejar de fumar, puede ser útil saber que los primeros días son los más difíciles. Así que no abandones. Algunas personas descubren que tienen algunas reincidencias antes de lograr dejar de fumar para siempre.

Mantenerse libre de humo te dará mucho más de todo: más energía, mejor rendimiento, mejor aspecto, más dinero en el bolsillo y, al final de cuentas, más vida que vivir.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: febrero de 2013