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Consejos de seguridad: el trineo

(Safety Tips: Sledding)

Montar en trineo ha sido un ritual invernal durante generaciones. En cualquier sitio donde haya nieve y una ladera, encontrarás a gente montando en trineo. Probablemente tus abuelos y tus padres lo hicieron, y algún día tus hijos también lo harán. ¿Por qué? Por que es de lo más divertido y no requiere ninguna facultad especial o equipo, aparte del trineo.

Pero montar en trineo también puede provocar lesiones, algunas de ellas bastante graves. Para garantizar tu seguridad sigue estos consejos.

¿Por qué es importante la seguridad en el trineo?

Aunque pueda parecer una diversión inofensiva, las lesiones que se producen montando en trineo envían a decenas de miles de personas a servicios de urgencias hospitalarias cada año. Más de la mitad de esas lesiones son golpes en la cabeza, que pueden ser muy graves e incluso mortales. Montar en trineo se asocia a mayor cantidad de lesiones por choque que el esquí o la práctica del snowboard.

Elegir la ladera adecuada

Cuando las montañas se cubren de nieve, pueden parecer lugares perfectos para montar en trineo. Pero no todas las laderas son seguras. Elige la tuya atentamente. He aquí algunas recomendaciones a seguir:

  • Elige una ladera que no sea demasiado empinada y que tenga un área extensa y plana al final en la que podrás ir frenando hasta detenerte.
  • Evita las laderas que acaben cerca de una carretera o aparcamiento.
  • Evita las laderas que concluyan cerca de lagos, árboles, verjas u otros elementos peligrosos.
  • Asegúrate de que no hay obstáculos en la ladera, como baches, saltos, rocas o árboles antes de montarte en el trineo.
  • Elige laderas cubiertas de nieve en vez de hielo. Si te cayeras del trineo, el aterrizaje sobre hielo sería mucho más duro.
  • Intenta montar en trineo de día, cuando la visibilidad es mejor. Si montas en trineo por la noche, asegúrate de que la ladera está bien iluminada y que se pueden detectar todos los riesgos potenciales.

Abrígate para el frío

Puesto que montar en trineo implica jugar en la nieve al exterior durante los meses de invierno, lo más probable es que haga frío. Las congelaciones y la hipotermia son riesgos potenciales. Asegúrate de llevar la ropa adecuada para estar caliente y seguro.

  • Lleva ropa apropiada para el invierno —gorro, guantes o manoplas, pantalones de nieve, anorak, botas de nieve— que sea impermeable y caliente, y cámbiate a prendas secas si se te moja la ropa.
  • No lleves bufanda o cualquier otra pieza de ropa que se te podría enganchar en el trineo, lo que implicaría un riesgo de estrangulamiento.
  • Lleva casco (sobre todo si tienes 12 años o menos). No existen cascos especiales para montar en trineo, de modo que elige un casco diseñado para deportes de alto impacto. Los mejores son los cascos de esquí, pero si no dispones de uno, lleva por lo menos un casco de ciclista o algo similar.

Adquiere el trineo adecuado

Los mejores trineos pueden ser conducidos por la persona que los monta y disponen de frenos para reducir la velocidad. Evita los trineos que no se pueden conducir, como los que tienen forma de disco o de plato, y nunca utilices sustitutos de trineos como cámaras de ruedas, bandejas de comida o cajas de cartón. Los buenos trineos son relativamente baratos y compensa con creces gastarse el dinero que cuestan.

Sigue estás normas básicas de seguridad

Dispones de un trineo y un casco adecuados, vas bien abrigado y has elegido una ladera perfecta. Ya estás preparado para motar en trineo. Sigue las siguientes normas para garantizar tu seguridad y la de otros niños que también vayan en trineo:

  • Ve siempre con un adulto a quien acudir. En caso de que alguien se lesionara, querrás que haya un adulto disponible para administrar primeros auxilios y, en caso necesario, llevar al lesionado al servicio de urgencias.
  • Siéntate siempre en el trineo hacia delante. No bajes nunca en trineo de espaldas o de pie, ni tampoco boca abajo (con la cara por delante), puesto que esto incrementa considerablemente el riesgo de golpes en la cabeza.
  • Los niños pequeños (de cinco años o menos) siempre deberán montar en trineo con un adulto, y los menores 12 años deberán ser vigilados atenta y constantemente.
  • Bajen uno a uno por la ladera, con solo una persona por trineo (exceptuando a los adultos que vayan con niños pequeños). Que vayan varias personas en un trineo supondría incrementar los "obstáculos" con que podrías chocar.
  • No construyas nunca baches u obstáculos artificiales en la ladera escogida para montar en trineo.
  • Mantén siempre los brazos y las piernas dentro del trineo y, si te caes del trineo, sal inmediatamente de él. Si el trineo se te embala demasiado y no lo puedes frenar, rueda hacia un lado para salir de él.
  • Sube por un lado de la ladera y deja libre la parte del medio para las demás personas que vayan en trineo.
  • No te montes nunca en un trineo que vaya a ser arrastrado por un vehículo.

Aunque es poco probable que te lesiones mientras vas en trineo, definitivamente existe esa posibilidad. Basta con que dediques cierto tiempo a vestirte adecuadamente y que te asegures de seguir las anteriores normas de seguridad; probablemente te lo pasarás mejor sabiendo que tienes menos de lo que preocuparte. Montar en trineo se supone que es algo divertido; si te mantienes caliente y seguro, ¡no dudes de que te lo pasarás bomba!

Revisado por: Kathleen B. O'Brien, MD
Fecha de la revisión: febrero de 2010