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La rabia

(Rabies)

¿Qué es la rabia?

La rabia es una infección viral grave que afecta el sistema nervioso. Debido a que el sistema nervioso controla todo lo que hacemos, desde respirar hasta caminar, la rabia puede ser una enfermedad muy seria. Si no trata, el cerebro puede inflamarse y la persona podría morir.

Afortunadamente, es poco común que las personas contraigan rabia en los Estados Unidos.

¿Cómo se contrae?

Una persona puede contagiarse de rabia si fue mordida o rasguñada por algún animal portador del virus de la rabia. Si un animal portador de la rabia muerde a una persona, el tratamiento inmediato puede prevenir la enfermedad.

Pero si la mordida no se trata y la persona contrae la rabia, casi siempre es fatal. Por eso, es esencial consultar a un médico si recibiste una mordida de un animal, especialmente de un animal salvaje.

Todos los mamíferos (incluidas nuestras mascotas) pueden contraer la rabia; sin embargo, es más habitual entre los animales salvajes, como los mapaches, los murciélagos, los zorrillos y los zorros. Se pueden colocar vacunas antirrábicas a los animales domésticos para protegerlos y proteger a sus dueños. Los animales no mamíferos, tales como las aves, los peces, las tortugas y las víboras, no pueden contraer la rabia.

Un animal infectado con rabia lleva el virus en su saliva. Si muerde a alguien, el virus pasa de la saliva al cuerpo de la persona. También se puede contraer la rabia por medio del rasguño de un animal.

Debido a que el virus de la rabia afecta el sistema nervioso, los animales con rabia actúan de manera extraña. Los animales con rabia suelen "echar espuma por la boca". Esto ocurre porque los nervios del animal ya no funcionan correctamente y no pueden tragar su propia saliva.

¿Qué debo hacer si recibo una mordedura?

Si te muerde o rasguña un animal con rabia, diles a tus padres o a otra adulto exactamente lo sucedido. Sigue estos pasos para protegerte si has sido mordido:

  • Lava la herida con agua y jabón durante diez minutos.
  • Llama a tu médico o al departamento de emergencias del hospital.
  • Llama a la oficina de control animal de tu localidad (o dile a tu madre o padre que lo hagan por ti). Control animal querrá buscar el animal y hacerle pruebas para ver si tiene rabia a fin de evitar que hiera a otra persona o muerda a otro animal y así propague la enfermedad.

Si un animal con rabia muerde a alguien, la enfermedad no se desarrollará de inmediato. Esto se debe a que existe un periodo de incubación. En el caso de la rabia, el periodo de incubación puede ser unos pocos días a varias semanas o más. Pero es esencial comenzar un tratamiento de inmediato para evitar que una posible infección se esparza en nuestro cuerpo y cause daños graves.

¿Qué hará el médico?

Si acudes a tu médico por una mordedura de animal, el médico querrá saber lo siguiente:

  • ¿Qué clase de animal te mordió?
  • ¿Cómo actuaba el animal? (Los animales con rabia se ven y actúan de manera extraña).
  • ¿Cómo te sientes ahora?

Si existe la posibilidad de que te haya mordido un animal con rabia, el médico puede administrarte varias inyecciones para prevenir la enfermedad.

Protégete de la rabia

La mejor manera de protegerte contra la infección de la rabia es evitar acercarte a animales salvajes o callejeros. No alimentes ni toques animales salvajes, incluso si parecen simpáticos y amigables. Un animal con rabia a veces puede parecer cansado o enfermo, o enojado y agresivo.

Protege a tus mascotas y a ti mismo de la rabia. Lleva a tu perro, gato o hurón al veterinario de manera regular. El veterinario le dará inyecciones a fin de evitar que se contagie de la rabia e infecte a otras personas u otros animales. Gracias a estas vacunas, casi ningún animal doméstico contrae la rabia.

Tapa correctamente los tachos de basura para evitar atraer a animales salvajes, como los mapaches, que son conocidos por portar la rabia.

Revisado por: Joel Klein, MD
Fecha de la revisión: noviembre de 2010