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Infecciones por SARM

(Should I Worry About MRSA?)

Es posible que hayas oído hablar de las infecciones cutáneas por SARM, provocadas por un tipo de bacteria del género de los estafilococos (MRSA, por sus siglas en inglés). La buena noticia es que las infecciones graves por SARM son muy poco frecuentes y que la mayoría de las infecciones por SARM son fáciles de tratar. Entonces, ¿qué es el SARM y cómo puedes protegerte de él?

¿Qué es el SARM?

SARM son las siglas del Staphylococcus aureus resistente a la meticilina. El Staphylococcus aureus es un tipo de bacteria con multitud de cepas diferentes.

Muchas de las cepas de las bacterias del género estafilococo son bastante frecuentes. La mayoría de la gente tiene bacterias de este género viviendo sobre la piel y/o dentro de la nariz sin que les provoquen ningún problema. Si estas bacterias entran en el interior del cuerpo de una persona, a través de un corte, una rozadura o una erupción, pueden provocar infecciones cutáneas sin importancia. La mayoría de ellas se curan solas si se mantiene la herida limpia y cubierta. A veces los médicos recetan antibióticos para tratar las infecciones por estafilococo más rebeldes.

Lo que distingue el SARM de las demás bacterias del mismo género es que esta especie ha desarrollado una resistencia a los antibióticos que suelen utilizar los médicos para tratar las infecciones por estafilococo. (La meticilina es un tipo de antibiótico; por eso, esta cepa recibe el nombre de "resistente a la meticilina").

Las infecciones cutáneas por SARM se suelen desarrollar alrededor de llagas, úlceras o heridas abiertas, como cortes, rozaduras o picaduras; pero también pueden aparecer en zonas de piel intacta. Se forman bultitos o protuberancias que se hinchan y duelen y que a veces supuran líquido o pus. Algunas personas también presentan fiebre.

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¿Cómo se contraen las infecciones por SARM?

Antes las infecciones por SARM solían afectar a personas con sistemas inmunitarios debilitados, como las que llevaban tiempo viviendo en residencias para ancianos u otro tipo de instalaciones sanitarias.

Pero en la actualidad hay personas sanas que no presentan factores de riesgo para contraer una infección por SARM que la contraen. Los médicos llaman a este tipo de infección "SARM comunitario" porque afecta a personas ajenas al mundo hospitalario y a las residencias de ancianos. Las personas que tienen más riesgo de infectarse con este germen son aquellas que pasan mucho tiempo juntas, en grupo, como en los colegios, las residencias de estudiantes o los barracones militares.

Cuando se reúne mucha gente en el mismo lugar, toca las mismas superficies, establece contacto piel con piel y/o o comparte partes del equipo que no se han limpiado previamente, una infección por SARM se puede extender muy deprisa. Si las bacterias de la especie SARM infectan una rodillera, por ejemplo, y alguien con una rodilla despellejada o raspada se la pone sin haberla lavado antes, el riesgo de que esa persona contraiga la infección será mucho mayor.

Las bacterias SARM son contagiosas mientras dura la infección cutánea. Algunas personas pueden ser "portadoras" del SARM, lo que significa que la bacteria permanece en su organismo durante días, semanas o incluso años. Por lo tanto, pueden seguir contagiando a otras personas incluso aunque su piel se vea normal. Por eso es tan importante lavarse bien las manos.

Algunas cepas de bacterias, como la del SARM, han desarrollado una resistencia (o inmunidad) a algunos de los medicamentos que más se utilizan. Hace tiempo que a los médicos y otros expertos en el campo de la medicina les preocupaba que esto pudiera llegar a ocurrir. Por eso, los expertos recomiendan ser cautos al utilizar los antibióticos, debiéndose administrar solamente para tratar aquellos problemas de salud cuando sean realmente necesarios.

Los cambios que se producen en las bacterias que hacen que se vuelvan resistentes a los antibióticos pueden obedecer al uso indebido de los antibióticos, como:

  • tomar antibióticos para problemas de salud que no se curan con antibióticos, como las infecciones provocadas por virus
  • no tomar adecuadamente los antibióticos cuando se deben tomar (por ejemplo, no completar todas las tomas, tal y como ha indicado el médico, o bien tomar el medicamento de otra persona sin que lo haya recetado el médico)

La buena noticia es que las infecciones por SARM son muy poco frecuentes en los adolescentes y que, si contrajeras una, tú médico te la podría tratar.

¿Cómo me puedo proteger?

El SARM puede parecer alarmante porque se trata de una bacteria resistente a algunos antibióticos. Pero, de hecho, es fácil impedir su propagación practicando unas sencillas medidas higiénicas.

Protégete siguiendo estos consejos:

  • Lávate las manos a menudo utilizando agua y jabón durante por lo menos 20 segundos cada vez. También puedes llevar en tu bolso o mochila geles antisépticos elaborados con alcohol o toallitas limpiadoras para cuando no puedas lavarte las manos.
  • Si te haces un corte, rozadura u otra lesión en la piel, llévalo siempre limpio y cubierto con una venda o tirita.
  • No compartas maquinas ni cuchillas de afeitar, toallas, uniformes u otros artículos que entren en contacto directo con la piel.
  • Cuando utilices un equipo deportivo que también usan otras personas, coloca algún tipo de barrera (ropa o toalla) entre la piel y el equipo para evitar el contacto directo con tu piel. Asimismo, el equipo deportivo a compartir se debe lavar con una solución antiséptica contra el SARM antes de cada uso.

¿Cómo se tratan las infecciones por SARM?

Las infecciones por SARM pueden requerir medicamentos diferentes y enfoques de tratamiento también diferentes que los que requieren las demás infecciones por estafilococo. Por ejemplo, si una persona tiene un absceso en la piel provocado por SARM, es más probable que el médico deba extraer el pus del absceso mediante drenaje para eliminar la infección.

Aparte de drenar el pus del área, es posible que el médico también recete antibióticos a algunas personas con infecciones por SARM. En un número reducido de casos, el SARM se puede extender por todo el cuerpo, provocando problemas como infecciones en la sangre y en las articulaciones. De todos modos, este tipo de complicaciones son muy raras en la gente sana.

Las personas con infecciones pueden evitar que otras bacterias se vuelvan resistentes a los antibióticos en el futuro tomando la dosis completa de antibióticos que les hayan recetado (a menos que sus médicos les indiquen que pueden interrumpirlo antes). Cuando se permite que los gérmenes de una infección persistan en el cuerpo del paciente por no haber completado el tratamiento, es más fácil que se vuelvan resistentes a los antibióticos.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llama al médico si:

  • Tienes un área de la piel de color rojo, dolorida, hinchada y/o llena de pus.
  • Tienes un área de la piel hinchada, dolorida y te encuentras mal o tienes fiebre.
  • Parece que las infecciones cutáneas se están contagiando entre los miembros de tu familia (o entre los alumnos de tu centro de estudios) o dos o más miembros de tu familia padecen infecciones cutáneas al mismo tiempo.

Los casos graves de infecciones provocadas por SARM siguen siendo sumamente infrecuentes. Adopta los fáciles pasos preventivos que acabamos de comentar ¡y podrás seguir manteniéndolas a raya!

Revisado por: Rupal Christine Gupta, MD
Fecha de revisión: junio de 2014