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Cómo afrontar las lesiones deportivas

(Dealing With Sports Injuries)

Lo primero es prevenir

La mejor forma de enfocar el tema de las lesiones deportivas consiste en evitarlas en primer lugar. Piensa en la prevención de las lesiones como otra parte de jugar siguiendo las reglas del juego. Si conoces bien las reglas del juego que practicas, y utilizas el equipo adecuado como es debido, conseguirás prevenir muchas lesiones deportivas.

Tipos de lesiones deportivas

Entre los motivos más habituales por los que los adolescentes se lesionan mientras hacen deporte, se incluyen los siguientes:

  • No entrenar o jugar de la forma adecuada
  • Entrenar demasiado
  • Llevar un calzado deportivo inadecuado
  • No llevar el equipo de protección necesario
  • El rápido crecimiento que se experimenta durante la pubertad

Existen dos tipos de lesiones deportivas:

  1. Lesiones por traumatismo agudo, que incluyen las fracturas, las distensiones, los esguinces, las contusiones y los cortes. Suelen producirse a raíz de un golpe o de la aplicación de una fuerza, como cuando una persona es derribada al jugar al fútbol americano o se cae mientras hace monopatín.
  2. Lesiones por sobrecarga, que incluyen las fracturas por sobreuso y las tendinitis. Estas lesiones también se conocen como lesiones crónicas porque se desarrollan durante períodos de tiempo más largos, generalmente por un entrenamiento repetitivo, como el que se lleva a cabo al correr o al lanzar cosas por encima de la cabeza (como en el saque de tenis). Las lesiones por sobreuso pueden ser tan nocivas como las agudas, aunque puedan no parecer importantes al principio. Si no se tratan, lo más probable es que empeoren con el tiempo.

¿Qué hacer?

Si crees haberte lesionado, deja de entrenar, de jugar o de practicar la actividad deportiva que estabas practicando. Informa a tu entrenador o a uno de tus padres sobre lo que te ha ocurrido por si necesitaras ir al médico.

Llama al médico si:

  • te duele mucho
  • aumenta el dolor cuando te mueves
  • el área lesionada se hincha
  • cojeas
  • se ve reducida tu movilidad
  • el dolor persiste, empeora en algunos momentos o dura una semana o más después de la lesión

A qué partes del cuerpo afectan las lesiones

Haciendo deporte, puedes lesionarte cualquier parte del cuerpo. He aquí lo que debes saber sobre las lesiones deportivas más frecuentes.

Lesiones en la cabeza y el cuello

Las lesiones que afectan a la cabeza y al cuello ocurren más a menudo en atletas que practican deportes de contacto (como el futbol americano y el rugby) o en deportes donde se pueden producir caídas accidentales, como la equitación y la gimnasia.

Las lesiones en la cabeza más comunes son las fracturas, las conmociones cerebrales, las contusiones y los hematomas. Un hematoma es una hemorragia o sangrado que se produce dentro o alrededor del cerebro, provocado por un fuerte impacto, una caída, un golpe directo en la cabeza o bien una fuerte sacudida.

Las lesiones en el cuello abracan las distensiones, los esguinces, las contusiones, las fracturas, las lesiones que afectan al plexo braquial y el "latigazo cervical", un traumatismo que afecta al cuello y que tiene lugar cuando la cabeza sufre una sacudida fuerte e inesperada. Las lesiones en el cuello se encuentran entre las más peligrosas de todas las lesiones deportivas.

No intentes nunca mover a alguien que podría tener una lesión en el cuello. Una fractura de cuello manipulada incorrectamente puede provocar una parálisis permanente o incluso la muerte. Deja a la persona lesionada quieta con la cabeza bien alineada con el cuerpo mientras alguien pide ayuda médica de emergencia. Si la persona está estirada en el suelo, no intentes cambiarla de sitio ni de postura.

Lesiones en la espalda

La mayoría de las lesiones de espalda están provocadas por la torsión o el sobreesfuerzo de los músculos de la espalda durante los movimientos de flexión o de levantamiento de objetos. Estas lesiones son más frecuentes en los deportes de contacto, como el fútbol americano y el hockey sobre hielo, así como en el levantamiento de pesas, el remo, el golf, el patinaje artístico, la gimnasia y el baile.

Lesiones en los órganos sexuales

Las lesiones en los órganos sexuales suelen a afectar más a los chicos que a las chicas porque el pene y los testículos están en el exterior del cuerpo y mucho más expuestos que los órganos sexuales femeninos. Las lesiones en el útero o los ovarios son sumamente infrecuentes, pero las lesiones en los senos son una queja frecuente entre las chicas. Cuando se desarrollan los senos, a menudo son muy sensibles, y un pelotazo en un partido de béisbol o un choque en un partido de hockey pueden ser bastante dolorosos.

Lesiones en manos o muñecas

Las lesiones en manos, dedos y muñecas pueden ocurrir debido a caídas que desplazan bruscamente la mano o los dedos hacia atrás o a golpes directos en estas partes del cuerpo. Como ocurre en otros tipos de lesiones, las lesiones en manos y muñecas son más frecuentes en los deportes de contacto, como el fútbol americano, el lacrosse y el hockey, así como en la gimnasia, el hockey sobre hierba, el remo y el baloncesto, que implican el uso repetido de estas partes del cuerpo.

Lesiones en pies y tobillos

Los pies y los tobillos son especialmente susceptibles a las lesiones en los deportes donde se corre mucho. Otro motivo de las lesiones en los pies es el hecho de llevar un calzado inadecuado, sobre todo en aquellas personas que tienen los pies planos, los empeines altos u otros problemas en la morfología de los pies.

Volver al campo de juego

Probablemente lo primero que te preguntarás después de sufrir una lesión deportiva, será: "¿Cuándo podré volver a hacer deporte?" Eso dependerá de la lesión que tengas y de lo que te diga tu médico. Aunque no puedas volver al campo de juego de inmediato, tu médico o tu fisioterapeuta de hará sugerencias y te dará consejos sobre qué puedes hacer para mantenerte en forma mientras te recuperas. Pide siempre el visto bueno de tu médico antes de volver a probar cualquier actividad después de sufrir una lesión deportiva.

Rehabilitación

Un programa de rehabilitación también te puede ayudar a mantenerte en forma mientras te recuperas. Si la rehabilitación forma parte de tu programa de tratamiento, es posible que incluya ejercicios, manipulaciones realizadas por un fisioterapeuta y ultrasonidos u otros aparatos tecnológicos que ayudan a calmar el dolor y favorecen la curación.

Prevenir las lesiones reincidentes

Cuando te recuperes, es posible que necesites un equipo protector nuevo para proteger la parte lesionada. Ello puede incluir el uso de un calzado modificado, vendas que ofrezcan un sostén adicional y protectores almohadillados contra los impactos directos.

Para no volverte a lesionar, asegúrate de precalentar adecuadamente antes de las sesiones de entrenamiento y de los partidos. Tómatelo con calma cuando empieces, y aumenta gradual y progresivamente la intensidad de los entrenamientos hasta alcanzar el nivel que tenías antes de lesionarte.

Y lo más importante de todo: conoce tus límites. Consulta a tu cuerpo: si la parte que te habías lesionado (o cualquier otra parte del cuerpo) te empieza a doler, para de inmediato y descansa. Ve al médico si persiste el dolor. El dolor es la forma que tiene tu cuerpo de decirte que algo no va bien.

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: enero de 2014