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Consejos de seguridad: el snowboard (esquí sobre tabla)

(Safety Tips: Snowboarding)

Hacer snowboard es una forma estupenda de divertirse y de hacer ejercicio para un niño durante los meses del frío invierno. Es relativamente fácil de aprender y puede llevarlo a algunos de los lugares más espectaculares de la Tierra.

Pero la tabla de esquí también se asocia a riesgos sumamente reales, desde las congelaciones y quemaduras solares hasta las lesiones de rodilla y los traumatismos craneoencefálicos. Haga que sus hijos sigan estos consejos de seguridad para aprender a estar seguros en las pistas.

Por qué es importante la seguridad en el snowboard

Hacer snowboard implica bajar montañas a gran velocidad entre esquiadores y practicantes de snowboard, así como entre obstáculos naturales y otros fabricados por el hombre. Las caídas, algunas de ellas espectaculares ocurren, independientemente del nivel de snowboard de su hijo, y los choques son relativamente frecuentes. Asimismo, puesto que el snowboard se practica a gran altitud y en invierno, las condiciones meteorológicas pueden variar de soleado y despejado a frío severo, y el tiempo puede cambiar rápidamente de una pisa a otra y de una hora a otra.

En el código de seguridad del esquiador y del practicante de snowboard, impreso prácticamente en todas las entradas y colgado en numerosos lugares de las estaciones de esquí, se enumeran algunos de los "peligros y riesgos inherentes al esquí [y al snowboard]: cambios en las condiciones meteorológicas; condiciones de la nieve existente y cambios en las mismas; zonas peladas o sin nieve; rocas; árboles; choques contra objetos naturales, fabricados por el hombre u otros esquiadores; variaciones en el terreno; que los esquiadores no estan esquiando de acuerdo a su nivel". Esta es una descripción de algunos de los peligros con que podrá encontrarse un niño cuando practique snowboard.

Equiparse bien

Antes de que sus hijos se lancen a las pistas, es muy importante que vayan bien equipados y que sepan utilizar el equipo. Aparte de la tabla y las botas de snowboard, también necesitará ropa abrigado, protectores oculares y cascos diseñados específicamente para el snowboard o el esquí.

He aquí una lista del equipo que debería llevar un niño cada vez que vaya a practicar snowboard:

  • Tabla de snowboard — Por norma general, una tabla polivalente es mejor para un principiante que una tabla más especializada, con la que resulta mucho más difícil girar y mantener en equilibrio. Asimismo, cuanto más larga sea la tabla, más costará controlarla. Elija una tabla cuya longitud sea la adecuada teniendo en cuenta la estatura de su hijo y su nivel.
  • Botas — Como punto de contacto con la tabla, las botas son una parte vital del equipo. Asegúrese de adquirir para sus hijos botas que sean de snowboard (no botas de descanso o de senderismo) y de su talla para que tengan los pies cómodos y calientes. Para la mayoría de principiantes, las botas de snowboard blandas son más fáciles de controlar que las duras. Asegúrese de que sus hijos se abrochan las botas ajustándoselas bien para que proporcionen a pies y tobillos la sujeción necesaria.
  • Fijaciones — La mayoría de fijaciones de snowboard son tipo cincha, que son compatibles con una mayor cantidad de botas. Los niños siempre deberían llevar las cinchas correctamente atadas para tener un mayor control sobre la tabla. De todos modos, también hay fijaciones tipo "step-in" (donde la bota solo encaja en tablas del mismo fabricante). Asegúrese de adquirir fijaciones adecuadas para las botas de su hijo y pida a un profesional con experiencia de una tienda o taller de snowborad que ajuste su ángulo para colocar los pies del niño en la posición adecuada.
  • Casco — Como ocurre en muchos deportes, el casco es la principal parte del equipo en lo que se refiere a la prevención de lesiones que podrían poner en peligro la vida del deportista. Los niños deberían llevar uno siempre que vayan a practicar snowboard. Adquiera un casco que sea del talle de su hijo y asegúrese de que sabe abrocharse la correa del mentón para que el casco no se le mueva. Asimismo, asegúrese de adquirir un casco específico para snowboard (no sirven los cascos de fútbol americano los de ciclista) que dispone de más espacio para las gafas y para la ventilación en los días más cálidos.
  • Gafas de sol y de ventisca — Los rayos del sol son considerablemente más fuertes en las zonas de mayor altitud que a nivel del mar y, al rebotar contra la superficie blanca de la nieve, pueden suponer una grave amenaza para la vista. Las gafas de sol son la mejor forma de proteger los ojos de los rayos solares, pero sus hijos también deberían llevar encima unas gafas de ventisca de su tallae por si hiciera frío y se pusiera a nevar. Este tipo de gafas también protegen mejor los ojos de ramas y otros obstáculos.
  • Guantes o manoplas — Muchos guantes de snowboard disponen de bolsillos para calentadores de manos que mantienen los dedos cómodos y bien calentitos. No obstante, si usted sigue rotando que a su hijo se le enfríen las manos, es una buena idea que le haga llevar manoplas que, por lo general, son más abrigadas que los guantes.
  • Muñequeras - Cuando un niño aprende a hacer snowboard, se pasa gran parte del tiempo cayéndose y parando las caídas con las manos. Esto puede provocar fracturas de muñeca y de antebrazo, que son lesiones muy frecuentes entre los practicantes de snowboard. Asegúrese de que sus hijos llevan muñequeras rígidas diseñadas para snowboard o patinaje en línea a fin de protegerse cuando se caigan.

Abrigarse bien

Como le podrá contar cualquiera que haya practicado snowboard en un día frío, no es nada divertido no llevar suficiente ropa de abrigo encima. Asimismo en los días cálidos, llevar demasiada ropa de abrigo puede hacer sudar a los niños, lo que les hará coger frío cuando el sol se oculte tras las nubes o las montañas. La mejor forma de abordar esta situación es conseguir que los niños se vistan con múltiples capas que se podrán quitar y/o poner en función se la temperatura.

He aquí un resumen del tipo de ropa que se debe llevar al hacer snowboard para evitar la hipotermia y las congelaciones:

  • Ropa interior térmica — Como con toda la ropa de snowboard, la ropa interior larga debería ser de lana o de un tejido sintético, como el polipropileno, nunca de algodón, que permanece húmedo y se enfría al humedecerse. Los calzoncillos largos, leotardos y bodys deben ajustarse bien a la piel para formar una capa cálida que será la base sobre la que será fácil acoplar las demás capas.
  • Calcetines térmicos — En lo que respecta a los calcetines, el grosor no es necesariamente lo mejor. Un calcetín demasiado grueso hará que las botas aprieten más, lo que provocará incomodidad y frío en los pies. Elija calcetines del grosor adecuado para las botas de su hijo y llegar hasta debajo de la rodilla.
  • Capas intermedias — Los jerseys de lana o los forros polares fabricados con tejidos sintéticos son los mejores. Intente adquirir unos que no sean demasiado gruesos para que quepan bien debajo del anorak del niño.
  • Pantalones de snowboard — Deberían ser del talle adecuado y permitir que las piernas del niño se muevan libremente. También puede ayudar, sobre todo cuando el niño está aprendiendo a hacer snowboard y se cae repetidamente sobre el trasero, adquirir unos pantalones más almohadillados en esa parte. Asegúrese de que su hijo lleve unos completamente impermeables.
  • Anorak — Los mejores anoraks tiene multitud de bolsillos para guardar cosas. Mucha gente prefiere los anoraks de plumón, que tienden a ser los más calientes, pero los anoraks finos con muchas capas intermedias funcionan igual de bien. Como con los pantalones de snowboard, los anoraks deben ser completamente impermeables.
  • Bragas de cuello — En los días muy fríos, querrá que sus hijos lleven una braga que les cubra el cuello y que puedan estirar para taparse la cara. Las mejores son las de tipo pasamontañas que tapan la cabeza y se llevan bajo el casco. Recuerde que la gente pierde mucho calor por la parte superior de la cabeza, o sea que mantener caliente la cabeza de su hijo es el primer paso para mantenerle caliente el resto del cuerpo.

Artículos adicionales

Aunque los niños siempre deberían llevar el equipo y las piezas de ropa previamente mencionadas, hay otros artículos que también les podría interesar llevar encima cuando practiquen snowboard:

  • Calentadores de manos — Son bastante baratos, disponibles en casi todas las tiendas de esquí o snowboard y ayudan a mantener los dedos de las manos calientes durante horas.
  • Calentadores de botas — Funcionan con pilas y son estupendos para mantener calientes los dedos de los pies; se pueden instalar rápidamente en la mayoría de tiendas de esquí o snowboard.
  • Walkie-talkies — Son magníficos para mantenerse en contacto con sus hijos si van a practicar snowboard en pistas diferentes a las de usted y, si se perdieran, los walkies-talkies facilitarían enormemente su localización.
  • Crema de protección solar — Incluso en los días nublados es posible hacerse quemaduras importantes en la piel mientras se practica snowboard. Si sus hijos van a estar en el exterior durante cualquier período de tiempo, póngales crema de protección solar sobre la piel que vayan a exponer al sol.
  • Bálsamo de labios — Aunque tal vez no sea necesario en las áreas más orientales, el clima occidental es muy seco y los labios de sus hijos se agrietarían sin esta protección.
  • Agua y comida — Aunque podría parecer que la fuerza de gravedad está haciendo todo el trabajo, el snowboard es una actividad realmente agotadora. Los niños se fatigan y se deshidratan con facilidad, sobre todo a gran altitud, por lo que es una buena idea que lleven siempre agua encima, así como un tentempié rápido para ayudarles a obtener energía si notan que se les empiezan a cansar los músculos.

Antes de hacer los primeros giros

Una de las formas más eficaces de prevenir las lesiones de snowboard es asegurarse de que sus hijos están en buena forma entes subir a las pistas. Músculos más fuertes no solo les ayudarán a mantener el control, también harán de la práctica de snowboard algo mucho más divertido. Si sabe que sus hijos van a quemar pistas en invierno, asegúrese de que hacen ejercicio regularmente en verano y otoño. Ellos estarán contentos de haberlo hecho. Y asegúrese de que siempre hacen elongacion antes de empezar a hacer snowboard.

Cuando lleguen a la estación de esquí, si sus hijos no han practicado snowboard nunca —o aunque lo hayan practicado antes— inscríbalos en clases de snowboard. Ni siquiera los mejores atletas del mundo pueden utilizar una tabla de snowboard solos la primera vez. La mejor forma de aprender es contratando a un instructor licenciado por la Professional Ski Instructors of America (PSIA - Instructores de Esquí Profesional de América). Las clases particulares ofrecerán a sus hijos la oportunidad de recibir un trato más individualizado, pero las clases grupales, mucho más baratas, funcionan muy bien y son una buena oportunidad para hacer nuevos amigos.

Un comentario sobre el punto ciego en snowboard

Una de las principales diferencias entre el snowboard y el esquí es que los niños avanzan en posición de perfil, lo que les crea un punto ciego por detrás. Hágales saber que siempre deberán estar pendientes de quién o qué tienen alrededor y que deberán estar seguros de que no hay otros practicantes de snowboard, esquiadores u obstáculos en su punto ciego antes de hacer un giro con el borde trasero.

Esto es especialmente importante para los principiantes. Les costará bastante dejar de focalizarse en la pista que tienen delante para asegurarse de que pueden girar, pero es de vital importancia que hagan un esfuerzo cada vez que vayan a girar. Los choques no solo son dolorosos, también pueden acarrear pleitos muy caros.

Ser inteligente en las pistas

De modo que sus hijos están en forma, disponen del equipo adecuado y de la ropa pertinente y han tomado algunas clases de snowboard. Finalmente están preparados para hacer snowboard por su cuenta.

De todos modos, todavía hay algunas cosas importantes que deberían recordar para mantenerse seguros:

  • Practicar snowboard siempre con un amigo — Por muy buen nivel que tenga un niño, siempre es posible que sufra una mala caída y no pueda seguir practicando snowboard. Tener un amigo que pueda velar por él y, en caso necesario, llamar a los pisteros o a la patrulla de esquí, es mucho más seguro que hacer snowboard solo.
  • Conocer los propios límites — Asegúrese de que sus hijos son conscientes de su nivel de snowboard y conocen sus limitaciones. Si son principiantes, deberán centrarse en las pistas de principiantes hasta que se sientan los bastante cómodos para avanzar con seguridad a pistas más empinadas. La mayoría de las pistas y circuitos está marcados claramente con círculos verdes (nivel de principiantes), cuadrados azules (nivel intermedio) o rombos negros (nivel avanzado). En Europa existe un nivel más (entre el azul y el negro): el rojo. Además allí no se marcan con círculos, cuadrados ni rombos, sino sólo con el color. Si un trayecto está marcado solo para expertos, significa exactamente eso. Practicar snowboard en un terreno que supera las propias facultades no solo no es divertido: es una buena forma de lesionarse.
  • Seguir las normas — Insista a sus hijos en que no salgan de las pistas ni practiquen snowboard dentro de áreas o pistas cerradas. Esas áreas están prohibidas por algún motivo. No están cubiertas por los pisteros y suelen implicar riesgos a los que sus hijos no querrían exponerse. Asimismo, asegúrese de que sus hijos prestan atención a cualquier señal de aviso que vean. Si leen: "Área de circulación lenta", deberán reducir la velocidad para evitar a otros esquiadores y practicantes de snowboard. Si leen: "Acantilado", deberán cambiar de dirección o detenerse antes de llegar al borde del mismo.
  • Practicar el snowboard educado — Los niños deben recordar que los esquiadores y practicantes de snowboard que van delante de ellos o que ya están esquiando en una pista tienen prioridad de paso. Dígales que no se paren nunca en medio de una pista o trayecto o en cualquier sitio desde donde no los puedan ver desde arriba, como tras un cambio de rasante. También deberían mirar hacia arriba para asegurarse de que no está viniendo nadie hacia ellos antes de iniciar el descenso o de unirse a otra pista. Si pasan junto a otro esquiador o practicante de snowboard en un paso o camino estrecho, dígales que anuncien en voz alta "A tu derecha" o "A tu izquierda" para indicar a la gente que se le acercan.

Revisado por: Kathleen B. O'Brien, MD
Fecha de la revisión: febrero de 2010