SSM Cardinal Glennon Children's Medical Center
(314) 577-5600
www.cardinalglennon.com
 

Consejos de seguridad: el snowboard (esquí sobre tabla)

(Safety Tips: Snowboarding)

Al igual que hacer surf sobre una ola blanca y helada, hacer snowboard es una forma estupenda de divertirse y hacer ejercicio para los niños durante los fríos meses de invierno. Es relativamente fácil de aprender y, además, los puede llevar a algunos de los lugares más espectaculares de la Tierra.

Pero la tabla de esquí también se asocia a riesgos muy reales, desde las congelaciones y las quemaduras solares hasta las lesiones de rodilla y los traumatismos craneoencefálicos. Haga que su hijo siga estos consejos de seguridad para aprender a estar seguro en las pistas.

Por qué es importante la seguridad en el snowboard

Hacer snowboard implica bajar montañas a gran velocidad entre esquiadores, practicantes de snowboard y obstáculos, tanto de origen natural como fabricados por el hombre. Las caídas, algunas de ellas espectaculares, seguramente ocurran, independientemente del nivel de snowboard que tenga su hijo, y los choques son relativamente frecuentes. Asimismo, puesto que el snowboard se practica a gran altitud y en invierno, las condiciones meteorológicas pueden variar de soleado y despejado a un frío extremo, y el tiempo puede cambiar rápidamente de una vertiente a otra y de una hora a otra.

En el código de seguridad del esquiador y del practicante de snowboard, impreso prácticamente en todos los boletos para las telesillas y colgado en numerosos lugares de las estaciones de esquí, se enumeran algunos de los "peligros y riesgos propios del esquí [y al snowboard]: cambios en las condiciones meteorológicas; condición de la nieve y cambios en la misma; zonas peladas o sin nieve; rocas; tocones; árboles; choques contra objetos (naturales o fabricados por el hombre) y contra otros esquiadores; variaciones del terreno; esquiadores que no esquían de acuerdo con sus facultades". Esta es una evaluación bastante acertada de algunos de los peligros con que podría encontrarse un niño cuando practique snowboard.

Ir bien equipado

Antes de que su hijo se lance a las pistas, es muy importante que cuente con el equipo adecuado y que sepa utilizarlo. Aparte de la tabla y de las botas de snowboard, también necesitará ropa abrigada, protectores para los ojos y un casco diseñado específicamente para el snowboard o el esquí.

He aquí una lista del equipo que debería llevar un niño cada vez que practique snowboard:

  • Tabla de snowboard. Por norma general, una tabla para todo tipo de terreno es mejor para un principiante que una tabla más especializada, con la que resulta mucho más difícil girar y mantener el equilibrio. Asimismo, cuanto más larga sea la tabla, más costará controlarla. Elija una tabla cuya longitud sea la adecuada teniendo en cuenta la estatura de su hijo y su nivel de snowboard.
  • Botas. Como punto de contacto con la tabla de snowboard, las botas son una parte vital del equipo. Asegúrese de adquirir para su hijo unas botas que sean de snowboard (no botas de descanso ni de senderismo) y de su número para que tenga los pies bien cómodos y calientes. Para la mayoría de los principiantes, las botas de snowboard blandas son más fáciles de controlar que las duras. Asegúrese de que su hijo se abroche las botas ajustándoselas bien para que proporcionen a los pies y a los tobillos la sujeción necesaria.
  • Fijaciones. La mayoría de las fijaciones de snowboard son de tipo cincha y son compatibles con una mayor cantidad de botas. Los niños siempre deberían llevar las cinchas correctamente atadas para tener un mayor control sobre la tabla. De todos modos, también hay fijaciones tipo "step-in" (donde la bota solo encaja en las tablas del mismo fabricante). Asegúrese de adquirir unas fijaciones adecuadas para las botas de su hijo y pida a un profesional con experiencia de una tienda o taller de snowboard que ajuste su ángulo para que los pies de su hijo estén en la posición adecuada.
  • Casco. Como ocurre en muchos deportes, el casco es la principal parte del equipo para evitar lesiones de riesgo vital. Su hijo debería llevar uno siempre que practique snowboard. Adquiera un casco que sea de la talla de su hijo y asegúrese de que se sabe abrochar la correa del mentón para que el casco no se le mueva. Asimismo, asegúrese de adquirir un casco específico para el snowboard (no sirven los cascos de rugby ni los de ciclista) que dispone de más espacio para las máscaras de esquí y para la ventilación en los días más cálidos.
  • Anteojos de sol y máscaras de esquí. Los rayos del sol son considerablemente más fuertes en las zonas de mayor altitud que a nivel del mar y, al rebotar contra la superficie blanca de la nieve, son una grave amenaza para la vista. Los anteojos de sol son la mejor forma de proteger los ojos de los rayos solares, pero su hijo también debería llevar encima una máscara de esquí de su talla por si hiciera frío y se pusiera a nevar. Estas máscaras también protegen mejor los ojos contra las ramas y otros obstáculos.
  • Guantes o manoplas. Muchos guantes de snowboard disponen de bolsillos para calentadores de manos que mantienen los dedos bien calentitos. No obstante, si a usted le preocupa que a su hijo se le enfríen las manos, es una buena idea que le haga llevar manoplas porque suelen ser más abrigados que los guantes.
  • Muñequeras. Cuando un niño aprende a hacer snowboard, se pasa gran parte del tiempo cayéndose y parando las caídas con las manos. Esto puede provocar roturas de muñeca y de antebrazo, unas lesiones muy frecuentes entre los practicantes de snowboard. Asegúrese de que su hijo lleva muñequeras rígidas diseñadas para el snowboard o el patinaje en línea a fin de protegerse cuando se caiga.

Abrigarse bien

Como le podrá contar cualquiera que haya practicado snowboard en un día frío, no es nada divertido no llevar suficiente ropa de abrigo encima. Asimismo, en los días cálidos, llevar demasiada ropa de abrigo puede hacer sudar a los niños, lo que les hará tomar frío cuando el sol se oculte tras las nubes o las montañas. La mejor forma de enfrentar esta situación es conseguir que los niños se vistan con múltiples capas que se podrán quitar y/o poner en función de la temperatura.

He aquí un resumen del tipo de ropa que se debe llevar para hacer snowboard a fin de evitar la hipotermia y las congelaciones:

  • Ropa interior térmica. Como con toda la ropa de snowboard, la ropa interior debería ser de lana o de un tejido sintético, como el polipropileno, nunca de algodón, que permanece húmedo y se enfría cuando se humedece. Los calzoncillos largos se deben llevar bien ajustados a la piel para formar una capa cálida que será la base sobre la cual será fácil acoplar las demás capas.
  • Calcetines térmicos. En lo que respecta a los calcetines, el grosor no es necesariamente lo mejor. Un calcetín demasiado grueso hará que las botas aprieten más, lo que provocará incomodidad y frío en los pies. Elija calcetines del grosor adecuado para las botas de su hijo y súbaselos hasta debajo de la rodilla.
  • Capas intermedias. Los suéteres de lana o los polares fabricados con tejidos sintéticos son los mejores. Intente adquirir unos que no sean muy gruesos para que quepan bien debajo de la chaqueta del niño.
  • Pantalones de snowboard. Deberían ser de la talla adecuada y permitir que las piernas del niño se muevan libremente. También puede ayudar, sobre todo cuando el niño está aprendiendo a hacer snowboard y se cae repetidamente sobre el trasero, adquirir unos pantalones más acolchados en esa parte. Asegúrese de que su hijo lleva unos pantalones a prueba del viento y completamente impermeables.
  • Chaqueta. Las mejores chaquetas tienen multitud de bolsillos para guardar cosas. Mucha gente prefiere las chaquetas de pluma, que tienden a ser más abrigadas, pero los abrigos finos con muchas capas intermedias funcionan igual de bien. Como con los pantalones de snowboard, las chaquetas deben proteger contra los elementos, ser a prueba del viento y completamente impermeables.
  • Abrigo para el cuello. En los días muy fríos, querrá que su hijo lleve un abrigo que le cubra el cuello y que se pueda estirar para taparse la cara. Los mejores son los pasamontañas que tapan la cabeza y se llevan debajo del casco.
  • Gorro. Perdemos mucho calor por la parte superior de la cabeza. Por lo tanto, mantener caliente la cabeza es el primer paso para mantener caliente el resto del cuerpo. Cuando su hijo no lleve casco, un gorro le mantendrá caliente la cabeza.

Artículos complementarios

Aunque los niños siempre deberían llevar el equipo y las piezas de ropa que acabamos de mencionar, hay otros artículos que también les podría interesar llevar encima cuando hagan snowboard:

  • Calentadores de manos. Son bastante baratos, están disponibles en casi todas las tiendas de esquí o snowboard y ayudan a mantener los dedos de las manos calientes durante horas.
  • Calentadores de botas. Funcionan con pilas y son estupendos para mantener calientes los dedos de los pies; se pueden instalar rápidamente en la mayoría de la tiendas de esquí o snowboard.
  • Walkie-talkies. Son magníficos para mantenerse en contacto con su hijo si va a practicar snowboard en pistas diferentes a las de usted y, si se perdiera, los walkies-talkies facilitarían enormemente su localización.
  • Crema de protección solar. Incluso en los días nublados es posible hacerse quemaduras importantes en la piel mientras se practica snowboard. Si su hijo va a estar en el exterior durante cualquier período de tiempo, póngale crema de protección solar sobre la piel que vaya a exponer al sol.
  • Bálsamo de labios. Proteja los labios de su hijo del sol y del viento utilizando un bálsamo de labios con FPS.
  • Agua y comida. Aunque podría parecer que la fuerza de gravedad está haciendo todo el trabajo, el snowboard es una actividad realmente agotadora. Los niños se cansan y se deshidratan con facilidad, sobre todo a gran altitud, por lo que es una buena idea que lleven siempre agua encima, así como un tentempié rápido que les aportaría energía si notaran que se empiezan a cansar.

Antes de dar los primeros giros

Una de las formas más eficaces de prevenir las lesiones de snowboard es asegurarse de que su hijo esté en buena forma antes de pisar las pistas. Unos músculos más fuertes no solo le ayudarán a mantener el control, también harán de la práctica del snowboard algo mucho más divertido. Si sabe que su hijo va a esquiar en el invierno, asegúrese de que haga ejercicio regularmente en el verano y el otoño. Él estará contento de haberlo hecho. Y asegúrese de que siempre haga ejercicios de precalentamiento y estiramientos antes de empezar a hacer snowboard.

Cuando lleguen a la estación de esquí, si su hijo no ha practicado snowboard nunca (o aunque ya lo haya practicado antes) inscríbalo en clases de snowboard. Ni siquiera los mejores atletas del mundo saben utilizar una tabla de snowboard solos la primera vez. La mejor forma de aprender es contratando a un instructor titulado por la Professional Ski Instructors of America (PSIA - Instructores de Esquí Profesional de América). Las clases particulares ofrecerán a su hijo la oportunidad de recibir un trato más individualizado, pero las clases grupales, mucho más baratas, funcionan muy bien y son una buena oportunidad para hacer nuevos amigos.

Un comentario sobre el punto ciego en snowboard

Una de las principales diferencias entre el snowboard y el esquí es que los niños avanzan de perfil, lo que les crea un punto ciego por detrás. Haga saber a su hijo que siempre deberá estar pendiente de quién o qué tiene alrededor y que deberá estar seguro de que no hay otros practicantes de snowboard, esquiadores ni obstáculos en su punto ciego antes de hacer un giro con el canto trasero.

Esto es especialmente importante para los principiantes. Les costará bastante dejar de centrar la atención en la pista que tienen delante antes de girar, pero es de vital importancia que hagan un esfuerzo cada vez que vayan a girar.

Ser inteligente en las pistas

Su hijo está en forma, dispone del equipo adecuado y de la ropa pertinente y ha hecho algunas clases de snowboard. Ahora ya está preparado para hacer snowboard por su cuenta.

De todos modos, todavía hay algunas cosas importantes que debería recordar para mantenerse seguro:

  • Practicar snowboard siempre con un amigo. Por muy buen nivel que tenga un niño, siempre es posible que sufra una mala caída y no pueda seguir practicando snowboard. Tener un amigo que pueda asistirlo y, en caso necesario, llamar a los pisteros o a la patrulla de esquí, es mucho más seguro que hacer snowboard solo.
  • Conocer sus propios límites. Asegúrese de que su hijo es consciente de su nivel de snowboard y que conoce sus limitaciones. Si es un principiante, deberá centrarse en las pistas de principiantes hasta que se sienta lo bastante cómodo para avanzar a pistas con más pendiente. La mayoría de las pistas y los circuitos está marcados claramente con círculos verdes (nivel de principiantes), cuadrados azules (nivel intermedio) o rombos negros (nivel avanzado). Si un trayecto está marcado como de solo para expertos, significa exactamente eso. Practicar snowboard en un terreno que supera las propias facultades no solo no es divertido: es una buena forma de lesionarse.
  • Seguir las normas. Insista a su hijo en que no salga de las pistas ni practique snowboard dentro de áreas o de pistas cerradas. Esas áreas están prohibidas por algún motivo. No están vigiladas por las patrullas de esquí y suelen implicar riesgos a los que su hijo no le gustaría exponerse. Asimismo, asegúrese de que su hijo preste atención a cualquier señal de aviso que vea. Si lee: "Área de circulación lenta", deberá reducir la velocidad para evitar a otros esquiadores y practicantes de snowboard. Si lee: "Acantilado", deberá cambiar de dirección o detenerse antes de llegar al borde del mismo.
  • Practicar un snowboard educado. Los niños deben recordar que los esquiadores y practicantes de snowboard que van delante de ellos o que ya están esquiando en una pista tienen prioridad de paso. Diga a su hijo que no se pare nunca en medio de una pista o trayecto o en cualquier sitio desde donde no los puedan ver desde arriba, como tras un cambio de rasante. También debería mirar hacia arriba para asegurarse de que no está viniendo nadie hacia él antes de iniciar el descenso o de unirse a otra pista. Si pasa junto a otro esquiador o practicante de snowboard en un paso o camino estrecho, dígale que anuncie en voz alta "A tu derecha" o "A tu izquierda" para indicar a la gente que se le acerca.

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de la revisión: marzo de 2014