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Embarazo ectópico

(Ectopic Pregnancy)

Ectópico significa "fuera de lugar". En un embarazo normal, el óvulo fecundado se implanta y se desarrolla dentro del útero. En la mayoría de los embarazos ectópicos, el óvulo fecundado anida en la trompa de Falopio. Es por eso que los embarazos ectópicos se suelen denominar "embarazos tubáricos". El óvulo fecundado también se puede implantar en un ovario, el abdomen o el cuello uterino, de modo que estos últimos tipos de embarazo también se pueden designar como embarazos cervicales o abdominales.

Ninguna de estas áreas dispone del espacio necesario ni del tejido nutricional de que dispone el útero para que se pueda desarrollar un embarazo. A medida que vaya creciendo el feto, llegará un momento en que hará estallar al órgano que lo contiene. Esto puede provocar importantes hemorragias y poner en peligro la vida de la madre. Un embarazo ectópico clásico nunca llega a concluir con el nacimiento de un bebé vivo.

Embarazo ectopico

Signos y síntomas

Los embarazos ectópicos pueden ser difíciles de diagnosticar porque los síntomas a menudo se asemejan a los de la etapa inicial de un embarazo normal. Estos pueden incluir ausencia del período menstrual, sensibilidad o molestias en las mamas, náuseas, vómitos, cansancio extremo o incremento de la frecuencia de la micción.

Los primeros signos de advertencia de un embarazo ectópico suelen ser el dolor o el sangrado vaginal. El dolor se puede experimentar en la pelvis, el abdomen o incluso en los hombros o el cuello (si la sangre procedente de un embarazo ectópico roto se acumula e irrita determinados nervios). El dolor puede ser leve, asociándose a retortijones o pequeños espasmos al principio, pero se puede convertir en agudo y punzante conforme avanza el proceso. El dolor se puede concentrar solo en un lado de la pelvis.

Los siguientes síntomas también se pueden dar en un embarazo ectópico:

  • manchados vaginales o pérdidas vaginales
  • mareos o desmayos (asociados a la pérdida de sangre)
  • hipotensión (también asociada a la pérdida de sangre)
  • dolor en la zona lumbar

¿Cuál es la causa de un embarazo ectópico?

Un embarazo ectópico ocurre cuando un óvulo fecundado no logra desplazarse con suficiente rapidez a lo largo de la trompa de Falopio hasta llegar al útero. Es posible que una infección o inflamación de la trompa obstruya parcial o totalmente su avance. La enfermedad inflamatoria pélvica, que puede estar provocada por una infección por gonorrea o clamidia, es una de la principales causas del la obstrucción de las trompas de Falopio.

Esta obstrucción también puede obedecer a una endometriosis (cuando las células que normalmente recubren el interior del útero se implantan y crecen en otras partes del cuerpo) o al tejido de cicatrización procedente de intervenciones quirúrgicas previas en el abdomen o las trompas de Falopio. En casos mucho menos frecuentes, las anomalías congénitas o los crecimientos anómalos pueden alterar la forma de las trompas de Falopio e impedir el avance del óvulo.

Diagnóstico

Si usted llega a un servicio de urgencias quejándose de dolor abdominal, lo más probable es que le pidan que recoja una muestra de orina para hacerle la prueba del embarazo. A pesar de que estas pruebas no son nada sofisticadas, son rápidas y la velocidad es algo fundamental para tratar un embarazo ectópico.

Si usted ya sabía que estaba embarazada o si la prueba de embarazo resulta positiva, probablemente le harán una prueba cuantitativa de la hormona gonadotropina coriónica humana. Este análisis de sangre mide la concentración de esta hormona, producida por la placenta.

Es posible que también le practiquen una ecografía para observar si el útero o bien otra parte del cuerpo contiene un feto en proceso de desarrollo. Al principio del embarazo, se pueden hacer ecografías introduciendo un dispositivo en forma de vara dentro de la vagina. Es posible que el médico también le practique un tacto vaginal para localizar las áreas que le duelen o bien para detectar un útero dilatado compatible con un embarazo o cualquier masa anómala en el exterior del útero.

Incluso con el mejor de los equipos, es muy difícil detectar un embarazo de menos de cinco semanas tras la retirada del periodo menstrual. Si su médico no le puede diagnosticar un embarazo ectópico pero tampoco lo puede descartar, lo más probable es que le pida que vuelva a su consulta al cabo de pocos días para practicarle un nuevo análisis de sangre y una ecografía para poder salir de dudas.

Opciones de tratamiento

El tratamiento de un embarazo ectópico varía en función de lo estable que esté la mujer desde el punto de vista médico y del tamaño y localización del embarazo.

Un embarazo ectópico reciente a veces se puede tratar mediante una inyección de metotrexato, que detiene el crecimiento del embrión.

Si el embarazo está más avanzado, lo más probable es que se deba hacer una intervención quirúrgica para extirpar el embarazo anómalo. Antiguamente se requería una intervención de cirugía mayor que dejaba una gran incisión en el área pélvica. Este tipo de intervenciones todavía sigue siendo necesario en casos de emergencia o asociados a importantes lesiones internas.

Pero a veces el tejido ectópico se pude extirpar mediante laparoscopía, un procedimiento quirúrgico mucho menos agresivo. El cirujano hace pequeñas incisiones en la parte inferior del abdomen, por donde introduce una pequeña cámara de video y los instrumentos necesarios para realizar la extirpación. La imagen precedente de la cámara se muestra en una pantalla del quirófano, que permite que el cirujano observe lo que ocurre dentro del cuerpo de la mujer sin necesidad de hacer grandes incisiones. El tejido ectópico se extirpa y los órganos lesionados que hayan quedado afectados por el embarazo ectópico se reparan o, en caso necesario, se extirpan.

Independientemente del tratamiento que usted reciba, el médico querrá verla con regularidad tras haberlo completado para asegurarse de que su concentración de la hormona gonadotropina coriónica baja a cero. Este proceso puede se puede alargar varias semanas. Una concentración elevada de esta hormona podría indicar que una parte del tejido ectópico no se extrajo de la forma adecuada. En tal caso, este se debería eliminar utilizando metotrexato o una nueva intervención quirúrgica.

¿Qué ocurrirá con los futuros embarazos?

Muchas mujeres que han tenido un embarazo ectópico podrán tener embarazos normales en el futuro, pero algunas de ellas presentarán dificultades para quedar embarazadas. Y estas dificultades son más frecuentes en aquellas mujeres que antes del embarazo ectópico ya tenían problemas de fertilidad. El pronóstico dependerá del grado de fertilidad de la mujer antes del embarazo ectópico y de la gravedad de la lesiones que este haya ocasionado.

Las probabilidades de que se repita un embarazo ectópico aumentan con cada embarazo ectópico consecutivo. Una vez una mujer ha tenido un embarazo ectópico, tiene un 15% de probabilidades de tener otro.

¿Quién corre mayor riesgo de tener embarazo ectópico?

Aunque es cierto que cualquier mujer puede tener embarazo ectópico, el riesgo es mayor en las mujeres que superan los 35 años y en aquellas que:

  • han padecido o padecen una enfermedad inflamatoria pélvica
  • han tenido un embarazo ectópico previamente
  • se han sometido a una intervención quirúrgica en una o ambas trompas de Falopio
  • presentan problemas de fertilidad o han tomado medicamentos que estimulan la ovulación

Hay algunos métodos de control de la natalidad que también pueden afectar al riesgo de una mujer de tener un embarazo ectópico. Si una mujer se queda embarazada a pesar de utilizar un dispositivo intrauterino (o DIU), tendrá más probabilidades de que su embarazo sea ectópico. Las conductas de fumar o tener múltiples parejas sexuales también aumentan el riesgo de embarazo ectópico.

Cuándo llamar al médico

Si cree que usted corre el riesgo de tener embarazo ectópico, consulte a su médico para comentar las distintas opciones antes de que ocurra el embarazo. Usted puede protegerse de un futuro embarazo ectópico evitando fumar y utilizando siempre preservativos cuando mantenga relaciones sexuales y no desee quedarse embarazada. Los preservativos también la protegerán contra las infecciones de transmisión sexual (ETS) que pueden provocar una enfermedad inflamatoria pélvica.

Si está embarazada y le preocupa la posibilidad de que se trate de un embarazo ectópico, hable con su médico; es importante asegurarse de que un embarazo ectópico se detecte lo antes posible. Usted y su médico podrían programar un análisis de sangre para determinar sus concentraciones hormonales o una ecografía al principio del embarazo para asegurarse de que todo se está desarrollando con normalidad.

Llame a su médico inmediatamente si está embarazada y experimenta cualquier dolor, hemorragia u otros síntomas de embarazo ectópico. En lo que se refiere a detección, en el embarazo ectópico, cuanto antes, mejor.

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de la revisión: enero de 2012