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Síndrome de ovario poliquístico

A Cecilia nunca le preocupó que sus períodos menstruales no fueran regulares porque, como muchas chicas, daba por sentado que su ciclo menstrual tardaría cierto tiempo en regularizarse. Pero, cuando dejó de tener la menstruación durante varios meses seguidos, fue a ver a su médico.

Su médico vio que el acné de Cecilia había empeorado y que había ganado mucho peso desde su última visita. Le dijo a Cecilia que quería saber si padecía una afección denominada síndrome de ovario poliquístico.

¿Qué es un síndrome de ovario poliquístico?

El síndrome de ovario poliquístico es un problema de salud frecuente que puede afectar tanto a adolescentes como a mujeres de más edad. Aunque no se conocen sus causas, parece estar relacionado con los desequilibrios hormonales.

Tanto las chicas como los chicos fabrican hormonas sexuales, pero en diferentes cantidades. En las chicas, los ovarios fabrican las hormonas estrógeno y progesterona, así como andrógenos. Estas hormonas regulan el ciclo menstrual, así como la ovulación (el momento en que se libera el óvulo). Aunque a veces los andrógenos se conocen como "hormonas masculinas", todas las mujeres los fabrican.

En las chicas con síndrome de ovario poliquístico, los ovarios fabrican cantidades de andrógenos más elevadas de lo normal y esto puede interferir en el desarrollo y la liberación del óvulo. A veces, en vez de la formación y la maduración de óvulos, se desarrollan quistes en los ovarios, que son pequeñas bolsas llenas de líquido que pueden aumentar de tamaño. Puesto que las chicas con síndrome de ovario poliquístico no ovulan ni liberan un óvulo cada mes, es habitual que tengan periodos irregulares o que no les venga la menstruación.

Aunque el síndrome de ovario poliquístico (que antes se llamaba "síndrome de Stein-Leventhal") se identificó por primera vez en la década de los años treinta del siglo XX, los médicos todavía no conocen sus causas con certeza. Las investigaciones sugieren que puede estar relacionado con un aumento de la fabricación de insulina en el cuerpo. Las mujeres con síndrome de ovario poliquístico es posible que produzcan demasiada insulina, lo que estimula a sus ovarios a liberar un exceso de hormonas masculinas. El síndrome de ovario poliquístico parece darse por familias, de modo que si lo padece alguna pariente tuya, tú podrías ser proclive a desarrollarlo.

Si el síndrome de ovario poliquístico no se trata de una forma adecuada, puede exponer a las afectadas a muchos problemas. Las chicas que lo padecen son proclives a la infertilidad, un crecimiento excesivo del vello corporal, el acné, la obesidad, la diabetes, la cardiopatía, la hipertensión, los sangrados uterinos anormales y el cáncer.

La buena noticia es que, a pesar de que el síndrome de ovario poliquístico no tiene cura, se puede tratar. El paso más importante consiste en diagnosticarlo, porque el hecho de recibir un tratamiento adecuado reduce las probabilidades de que las afectadas desarrollen problemas graves.

¿Cuáles son los signos y los síntomas?

Un síntoma clave del síndrome de ovario poliquístico es tener periodos menstruales irregulares o faltas de la menstruación, porque las consecuencias de esta afección sobre los ovarios pueden hacer que se deje de ovular. De todos modos, puesto que una chica puede tardar hasta dos años en presentar períodos menstruales regulares desde su primera menstruación, puede costar mucho reconocer este síntoma en las adolescentes. El desequilibrio hormonal propio de este síndrome puede desencadenar cambios en todo el cuerpo, no solo en los ovarios.

Por eso, los médicos se fijan en esos otros signos que también pueden indicar la presencia de este síndrome:

  • Periodos muy fuertes (o copiosos) o irregulares.
  • Aumento de peso, obesidad o dificultad para mantener un peso normal, sobre todo cuando el peso se concentra alrededor de la cintura.
  • Una afección denominada hirsutismo, donde la chica tiene un exceso de vello en el rostro, el pecho, el abdomen, el área del pezón o la espalda (de todos modos, tener un poco de vello en estas zonas es un rasgo completamente normal en muchas chicas).
  • Pérdida de cabello en la cabeza (los médicos lo denominan alopecia).
  • Acné y poros obstruidos.
  • Oscurecimiento y engrosamiento de la piel de alrededor de cuello, las axilas o los senos (afección denominada acantosis pigmentaria).
  • Hipertensión, colesterol alto o diabetes (concentración elevada de azúcar en sangre).

Las niñas que presentan de forma precoz algunos signos de la pubertad, como el desarrollo del vello púbico o axilar antes de los ocho años, tienen un riesgo incrementado de padecer un síndrome de ovario poliquístico más adelante.

¿Cómo se diagnostica?

Si has consultado tus síntomas con tu médico, vas por buen camino. Es posible que él te remita a un ginecólogo o a un endocrinólogo para que te haga un diagnóstico.

El ginecólogo o el endocrinólogo te preguntará sobre cualquier síntoma o preocupación que puedas tener, tu salud en el pasado, la de tu familia, los medicamentos que tomas, las alergias que tienes y otras cuestiones. También te hará muchas preguntas específicas sobre tu período menstrual y sus irregularidades. Esto le permitirá tener tus antecedentes médicos.

Aparte de preguntarte sobre tus antecedentes médicos, el médico te hará un examen físico, que incluirá pesarte y evaluar algunos signos específicos, como el acné, el crecimiento del vello y el oscurecimiento de la piel. Es posible que te haga un examen ginecológico para descartar otras posibles causas de tus síntomas, pero esto no siempre es necesario para hacer el diagnóstico.

Es posible que el médico también te pida un análisis de sangre para diagnosticar un síndrome de ovario poliquístico u otras afecciones, como los problemas de la tiroides, de los ovarios o de otras glándulas. Los análisis de sangre permiten medir las concentraciones de andrógenos, insulina y otras hormonas. Los resultados de estas pruebas pueden ayudar a los médicos a determinar el tipo de tratamiento que debes recibir.

El médico también te puede solicitar una ecografía para verte los ovarios y determinar si tienes quistes u otras anomalías. Pero, puesto que los quistes no siempre se pueden ver, no siempre se utiliza esta prueba.

El diagnóstico y el tratamiento temprano del síndrome de ovario poliquístico son fundamentales, porque esta afección expone a las afectadas al riesgo de desarrollar problemas a largo plazo. Recibir un tratamiento adecuado también es muy importante si se quiere tener un bebé en el futuro, ya que esta afección suele provocar infertilidad si no se trata. Pero, cuando se trata adecuadamente, muchas mujeres que lo padecen tienen bebés completamente sanos.

Asimismo, muchas chicas con síndrome de ovario poliquístico se pueden quedar embarazadas. Si mantienes relaciones sexuales, necesitas utilizar preservativos en cada ocasión para no quedarte embarazada ni contraer ninguna enfermedad de transmisión sexual (ETS). Esto es muy importante, independientemente de que padezcas o no un síndrome de ovario poliquístico.

¿Cómo se trata?

Aunque el síndrome de ovario poliquístico no tiene cura, hay varias formas de tratar y de controlar esta afección.

Si una chica tiene sobrepeso u obesidad, el médico le recomendará perder peso. La pérdida de peso puede ir muy bien para atenuar muchos de los problemas de salud relacionados con el síndrome de ovario poliquístico, como la hipertensión y la diabetes. A veces, sólo con perder peso, se consigue restaurar las concentraciones hormonalejavascript:void(0)s normales y, como consecuencia, muchos de los síntomas desaparecen o disminuyen.

Tu médico o un nutricionista titulado puede ver lo que comes y tu nivel de ejercicio y de actividad física a fin de diseñar un programa para perder peso hecho a tu medida. El ejercicio es una gran forma de combatir el aumento de peso que suele acompañar al síndrome de ovario poliquístico, así como una forma de reducir la hinchazón, otro de los síntomas que a veces experimentan las chicas que padecen esta afección.

A veces, los médicos recetan medicamentos para tratar el síndrome de ovario poliquístico. Al principio, el médico puede recetar anticonceptivos orales para ayudar a equilibrar las concentraciones hormonales en el organismo y regular el ciclo menstrual. Los anticonceptivos orales también pueden ayudar a controlar el acné y el crecimiento excesivo del vello en algunas chicas, pero no funcionan en todos los casos.

Otros medicamentos que se utilizan para tratar esta afección son los antiandrógenos, que contrarrestan los efectos del exceso de andrógenos en el organismo. Los antiandrógenos pueden ayudar a aliviar los problemas de piel y de crecimiento del vello en las chicas que padecen este síndrome.

La metformina, un medicamento que se utiliza para tratar la diabetes, puede reducir la concentración de la insulina en sangre. A algunas chicas con síndrome de ovario poliquístico, les puede ayudar a controlar la ovulación y la concentración de andrógenos, lo que puede contribuir a regularizar el ciclo menstrual. Algunas adolescentes y mujeres de más edad tratadas con metformina también experimentan pérdida de peso y reducción de la hipertensión.

Cómo afrontar el síndrome de ovario poliquístico

Padecer el síndrome de ovario poliquístico puede ser muy duro para la autoestima de una chica porque algunos de sus síntomas, como los problemas en la piel, el vello corporal y la ganancia de peso, son claramente visibles. Por suerte, hay medidas que puedes tomar para reducir los síntomas físicos y, así, te podrás centrar en el componente emocional de vivir con este síndrome.

Aunque los medicamentos utilizados para tratar el síndrome de ovario poliquístico reducen o detienen el crecimiento excesivo del vello en muchas chicas, existen distintos tipos de productos que ayudan a eliminar el vello en los lugares donde más disgusta tenerlo. Las cremas depilatorias permiten eliminar con facilidad el vello facial en el bigote o la barbilla. Asegúrate de seguir atentamente las instrucciones de uso para no desarrollar una erupción o una reacción alérgica.

Depilar el vello con cera o con pinzas son otras formas de controlar los efectos de su crecimiento (sea en casa o en un salón de belleza). También puedes ir a un dermatólogo (un médico especializado en problemas de la piel) o a un especialista cualificado en tratamientos de depilación por electrolisis o láser quirúrgico. Estos procedimientos permiten eliminar el vello no deseado durante mucho más tiempo, pero también son mucho más caros.

Si tienes un acné grave como síntoma del síndrome de ovario poliquístico, este podría mejorar si parte de tu tratamiento incluye los anticonceptivos orales o los antiandrógenos. Si tu acné no mejora tras el tratamiento, tu médico te podría remitir a un dermatólogo para que te lo trate. El dermatólogo también podría recomendarte medicamentos para reducir el oscurecimiento de la piel y para prevenir el crecimiento excesivo del vello.

Algunas chicas que padecen un síndrome de ovario poliquístico se deprimen; en estos casos, puede serles de ayuda hablar con un terapeuta u otro profesional de la salud mental. Hablar con otras adolescentes y con mujeres de más edad que padecen la misma afección es una buena forma de compartir información sobre su tratamiento y de obtener apoyo. Tu médico te puede recomendar un grupo de apoyo en tu localidad.

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de revisión: enero de 2014

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Nota: Toda la información incluída en este material tiene propósitos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnóstico o tratamiento, tenga a bien consultar con su médico de cabecera.

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