SSM Cardinal Glennon Children's Medical Center


(314) 577-5600
www.cardinalglennon.com

Las vacunas de su hijo

Los bebés nacen protegidos contra ciertas enfermedades gracias a los anticuerpos que recibieron de sus madres a través de la placenta. Después de nacer, los bebés amamantados se siguen beneficiando de los anticuerpos adicionales que reciben de la leche materna. Pero estos dos tipos de protección solo son de carácter temporal.

La vacunación es una forma de crear inmunidad a ciertas enfermedades mediante el uso de pequeñas cantidades de microorganismos muertos o debilitados que causan esas enfermedades.

Los microorganismos pueden ser virus (como el virus del sarampión) o bacterias (como el neumococo). Las vacunas estimulan al sistema inmunitario a reaccionar como si se tratara de una infección verdadera: el sistema inmunitario repele la “infección” y se lo recuerda al organismo para que se pueda defender rápidamente si el microorganismo volviera a entrar en el cuerpo más delante.

Tipos de vacunas

Hay varios tipos distintos de vacunas:

  • Los virus vivos atenuados (o debilitados) se utilizan en algunas vacunas, como la triple vírica (contra el sarampión, las paperas y la rubeola).

  • Los virus o bacterias muertos (o inactivados) se utilizan en algunas vacunas, como la vacuna antipoliomelítica inactivada (IPV).

  • Las vacunas de toxoides contienen una toxina inactivada producida por una bacteria. Por ejemplo, la vacuna contra la difteria y la antitetánica son vacunas toxoides.

  • Las vacunas conjugadas (como la Hib), contienen partes de bacterias combinadas con proteínas.

La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda que los niños reciban una combinación de varias vacunas (en vez de una sola vacuna cada vez), siempre que sea posible. Para ayudar a reducir la cantidad de inyecciones que reciben los niños, muchas vacunas se aplican de forma combinada.

Las vacunas que necesita su hijo 

La AAP recomienda las siguientes vacunas, así como un calendario de vacunaciones sistemáticas. Por favor, tenga en cuenta que son aceptables algunas variaciones y que se suelen introducir cambios en las recomendaciones conforme se desarrollan nuevas vacunas. El pediatra de su hijo determinará las mejores vacunas y el calendario de vacunación para su hijo en concreto.

Vacunas recomendadas:

Preocupaciones sobre las vacunas 

Algunos padres dudan sobre si deberían vacunar o no a sus hijos porque les preocupa que tengan reacciones graves o que puedan contraer las enfermedades contra las que los deberían protegen. Pero, puesto que los componentes de las vacunas están debilitados o muertos y, en algunos casos, solo se utilizan partes del microorganismo, es improbable que causen una enfermedad grave.

Algunas vacunas pueden provocar reacciones leves, como dolor en el lugar del pinchazo o fiebre, pero las reacciones graves son muy poco frecuentes. Los riesgos de las vacunas son muy reducidos, en comparación con los riesgos para la salud asociados a las enfermedades que permiten prevenir.

Las vacunas son una de las mejores formas de protegerse contra las enfermedades contagiosas.

Fecha de revisión: septiembre de 2015

A KidsHealth Education Partner

Nota: Toda la información incluída en este material tiene propósitos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnóstico o tratamiento, tenga a bien consultar con su médico de cabecera.

© 1995- KidsHealth® Todos los derechos reservados.

Imágenes proporcionado por iStock, Getty Images, Corbis, Veer, Science Photo Library, Science Source Images, Shutterstock, y Clipart.com