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Consejos de seguridad: el hockey sobre hielo

Con su movimiento constante y su gran velocidad, el hockey es un deporte estupendo para los niños. Los norteamericanos a veces se refieren a él como "el deporte más rápido sobre hielo". Es una forma magnífica de hacer ejercicio y, con los programas para jóvenes y adultos que existen por todo el país, hay muchas probabilidades de que, independientemente de la edad y el nivel de hockey que tenga su hijo, haya una liga disponible para él.

De todos modos, por muy divertido que sea este deporte, el hockey implica un riesgo muy real de sufrir lesiones. Para mantener a su hijo lo más seguro posible, siga estos consejos.

Por qué es importante la seguridad en el hockey

En los niveles superiores del hockey, desde los centros de educación secundaria hasta la universidad y la NLH (National Hockey Leage, Liga Nacional de Hockey de EE.UU.), está permitido "cargar", un comportamiento que implica chocar con un jugador del equipo contrario para detener su avance. Esto puede provocar multitud de lesiones cuando los jugadores se golpean entre sí o colisionan contra la superficie del hielo o las vallas de la pista de patinaje. Incluso en las ligas donde no está permitido "cargar", siempre hay mucho contacto entre jugadores. Las caídas son frecuentes y el hielo es tan duro como el cemento cuando se aterriza sobre él.

Además, teniendo en cuenta que los jugadores llevan palos de hockey y afilados patines, es lógico que haya accidentes. También es bastante probable que los niños reciban golpes de disco, que está fabricado con goma dura y puede dejar moretones si impacta contra muchas partes del cuerpo. Y, puesto que el hockey implica una actividad física agotadora, los tirones musculares y las torceduras son otro riesgo añadido para aquellos jugadores que no calientan ni hacen estiramientos antes de iniciar un partido.

Ir bien equipado

Antes de que los niños empiecen a jugar al hockey, es muy importante que cuenten con el equipo correcto y que sepan ponérselo y utilizarlo correctamente. Los patines y el casco son dos elementos importantes para empezar, pero necesitarán muchos más elementos para estar seguros.

No permita nunca que su hijo juegue un partido de hockey sin:

  • Casco. En lo que se refiere a la prevención de lesiones graves, esta es la pieza más vital del equipo. Los cascos deben estar aprobados por el Hockey Equipment Certification Council (HECC) e incluir una mascarilla que cubra todo el rostro, con un protector para la barbilla provisto de correa. Asegúrese de adquirir un casco que sea de la talla de su hijo e insista en que lleve siempre la correa de la barbilla abrochada y apretada para que el casco permanezca en su sitio.
  • Patines. Como con el casco, asegúrese de que los patines son del número de calzado de su hijo. Los patines se tienen que llevar bastante apretados; por lo tanto, si son de un número inadecuado, pueden hacer mucho daño en los pies. Los patines deben ofrecer mucha sujeción en la parte del talón y estar provistos de un protector metálico o de plástico duro encima de los dedos de los pies. También es importante llevar los patines bien afilados para que corran mejor y no tiendan a quedarse enganchados en los surcos del hielo.
  • Hombreras, coderas, rodilleras y espinilleras. Todos han de ser específicos para el hockey. Los equipos de protección para el fútbol o el lacrosse (deporte de equipo que se practica con palos provistos de una pequeña red) no proporcionan la protección necesaria para el hockey. Los protectores de la parte inferior de la pierna (la rodilla y la espinilla) siempre deberían tener una parte externa de plástico duro y llegar hasta la parte superior de los patines del niño.
  • Pantalones de hockey. Deben llegar hasta la rodilla y estar acolchados por la parte anterior, posterior y lateral de muslos y tronco.
  • Guantes. Otro artículo que debe ser específico para este deporte, ya que los guantes de hockey deben permitir la movilidad de los dedos al tiempo que protegen las manos hasta más arriba de la muñeca.
  • Coquilla (o huevera) y sostén de la coquilla. Aunque ahora se incorporan en la mayoría de los calzoncillos de hockey, también se pueden utilizar coquillas y sostenedores procedentes de otros deportes.
  • Protector para el cuello. Aunque algunas ligas de hockey no los requieren, estos protectores ayudan a proteger de las sacudidas de los palos de hockey y de los filos de los patines.
  • Protector bucal. No solo protege los dientes, sino también los labios, las mejillas y la lengua, ayudando a prevenir las lesiones mandibulares.

El equipo del portero

Encargado de colocar su cuerpo entre el disco volador y la portería, el portero de hockey necesita un equipo completamente distinto para mantenerse seguro. Los cascos, los patines, los protectores para el cuello y las coquillas son considerablemente diferentes entre el portero y los demás jugadores.

Además, el portero debe llevar siempre:

  • Protectores para las piernas. Siempre deben ser de la longitud adecuada y lo bastante gruesas y acolchadas para proteger incluso contra los tiros más fuertes.
  • Protectores pectorales y de brazos. Los protectores de los brazos deben cubrir todo el brazo hasta la muñeca. Los protectores pectorales deben ajustarse bien a ambos lados del cuerpo para proteger completamente la parte anterior del torso del niño.
  • Guante "blocker" (o de bloqueo). Este guante debe permitir que los dedos del niño agarren fácilmente el palo; es muy grueso y cubre la mayor parte del antebrazo.
  • Guante "cátcher". Similar al guante del primera base del béisbol, los guantes "cátcher" deben tener un acolchado grueso en las partes de la muñeca y de la palma de la mano y deben llegar hasta la parte alta del antebrazo.

Antes de tirar el disco

Todo lo que hagan los niños durante un partido de hockey lo harán patinando, de modo que asegúrese de que su hijo sabe patinar bien mucho antes de empezar a jugar partidos. La mayoría de las pistas de patinaje ofrecen clases para aprender a patinar y sesiones de patinaje libre para que los niños practiquen. Los niños deben saber frenar, girar y levantarse al caer. Lo más deseable es que también sepan patinar, frenar y girar mientras se desplazan hacia atrás.

En cuanto sean buenos patinadores, dispongan del equipo adecuado y lo sepan utilizar, estarán preparados para lanzarse a la pista de hielo. Antes de cada partido, los jugadores de hockey suelen patinar por la pista unas cuantas veces a modo de calentamiento. Los niños deberían aprovechar ese tiempo para aflojar y soltar las articulaciones y para estirar los músculos. Algunos patinadores hacen el precalentamiento y los estiramientos antes de pisar la pista de hielo.

Los siguientes son grupos de músculos importantes que se deben estirar antes de un partido de hockey:

  • Cadera e ingle. Su hijo puede estirar la zona inguinal mientras patina flexionando las rodillas y extendiendo sucesivamente cada pierna hacia cada lado. Puede estirar la parte anterior de la cadera al llevar un pie hacia atrás, y descender hacia la superficie de hielo de la pista.
  • Espalda y torso. Lanzar el disco, algo que su hijo hará continuamente en un partido, somete al tronco a un intenso movimiento de torsión al que la mayoría de la gente no está acostumbrada. Su hijo también puede hacer ejercicios como girar el tronco, mientras sostiene el palo por delante, y tocar los dedos de los pies mientras da vueltas a la pista de patinaje.
  • Músculos isquiotibiales (de la parte posterior del muslo). Haga que su hijo utilice las vallas de la pista para balancear las piernas hacia delante y hacia atrás a fin de estirar la musculatura isquiotibial y los flexores de la cadera.

La seguridad durante el partido

Hay un motivo para que conductas como tirar al suelo al contrario, engancharlo, intentar golpearlo con el palo, mantener el palo demasiado alto y el ataque cruzado provoquen penalizaciones. Los palos de hockey pueden pasar de ser una parte del equipo deportivo a usarse como una peligrosa arma. Asegúrese de que su hijo conozca todas las normas que rigen el uso de los palos y que las siga al pie de la letra. A usted no le gustará que nadie golpee a su hijo con un palo ni que él golpee a otro jugador con el suyo.

Derribar, abordar y cargar por detrás son todas acciones que se penalizan con el fin de garantizar la seguridad de los partidos. Todas estas acciones implican choques entre jugadores. Si en la liga de su hijo está permitido cargar, asegúrese de que él conoce las diferencias entre las cargas legales y las ilegales, y sea firme con que no aborde nunca a nadie por detrás. Si juega en una liga en la que no está permitido cargar, significa exactamente eso: nada de cargas.

En lo que respecta a las peleas y altercados, los jugadores de la NHL pueden quitarse los guantes y empezar a darse puñetazos, pero si lo hace su hijo, deberá prepararse para recibir una dura penalización. Prácticamente en la mayoría de las ligas de jóvenes se expulsa a los jugadores del partido por este motivo y se los suspende por lo menos durante el próximo partido. No solo perderán ellos sino que también perjudicarán numéricamente a su equipo. No permita peleas de ningún tipo.

Asimismo, nunca deje que su hijo juegue un partido de hockey sin la supervisión de un adulto. Incluso aunque los jugadores sigan todos los consejos de seguridad, pueden ocurrir accidentes. Siempre debería haber un botiquín de primeros auxilios completo y un adulto responsable por si se produjera alguna lesión u otra emergencia. Asimismo, asegúrese de que los partidos donde participe su hijo sean supervisados por árbitros titulados que conocen las normas específicas de su liga.

Hockey sobre un estanque

Jugar un partido de hockey con los amigos en un estanque helado puede ser de lo más divertido, pero jugar al hockey en estanques presenta una serie de problemas de seguridad añadidos. Un adulto debería comprobar siempre el estado del hielo para asegurarse de que es lo bastante grueso como para aguantar el peso de los niños antes de dejarlos jugar, y los niños deberían mantenerse alejados de cualquier parte del estanque o del lago donde el hielo parezca ser más fino. Diga a su hijo que, si el disco cae en un área sospechosa, deberá dejarlo allí y coger otro disco. No merece la pena exponerse al riesgo de hipotermia o de ahogo solo por recuperar un disco.

Los estanques helados tienden a asociarse a temperaturas muy frías. Asegúrese de que su hijo lleve mucha ropa de abrigo (aparte del equipo de hockey) siempre que juegue en el exterior y, si juega al hockey en un día soleado, asegúrese de que se pone crema de protección solar en la cara. Los rayos solares que se reflejan en el hielo y la nieve pueden ser muy intensos.

Ahora que conoce las mejores formas de mantener seguro a su hijo, anímelo a salir al exterior y a lanzarse a la pista de hielo. El hockey es un deporte estupendo al que a su hijo le encantará jugar durante mucho tiempo. Pero recuerde que los accidentes y lesiones pueden ocurrir, independientemente de lo preparado que esté. Asegúrese de que su hijo siga los anteriores consejos y minimizará significativamente sus riesgos.

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: enero de 2014

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Nota: Toda la información incluída en este material tiene propósitos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnóstico o tratamiento, tenga a bien consultar con su médico de cabecera.

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