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La incompatibilidad Rh

Si se acaba de enterar de que está embarazada, una de las primeras pruebas, y de las más importantes, a la que se deberá someter es un análisis de sangre para saber cuál es su grupo sanguíneo. Este análisis básico determina tanto su tipo de sangre como su factor Rh. Es posible que su factor Rh desempeñe un papel importante en la salud de su bebé. Por eso, es importante disponer de esta información desde el principio del embarazo.

Acerca del factor Rh

Cada persona tiene proteínas específicas de su grupo sanguíneo en la superficie de sus glóbulos rojos. Existen cuatro grupos sanguíneos: A, B, AB y O.

A su vez, cada uno de los cuatro grupos sanguíneos se clasifica según la presencia en la superficie de los glóbulos rojos de otra proteína que indica el factor Rh. Si usted es portador de esa proteína, su sangre será Rh positivo. Pero, si no lo es, será Rh negativo.

La mayoría de la gente (alrededor del 85%) es Rh positivo. Pero, si una mujer Rh negativo y un hombre Rh positivo conciben un hijo, existe la posibilidad de que su bebé tenga problemas de salud. Es posible que el bebé que se está formando dentro del vientre materno tenga sangre Rh positivo, heredada del padre. Aproximadamente la mitad de los hijos de una madre Rh negativo y un padre Rh positivo son Rh positivos.

Por lo general, la incompatibilidad Rh no es un problema cuando se trata de una madre primeriza ya que, a menos que haya algún tipo de anomalía, la sangre del feto no entra en el sistema circulatorio de la madre durante el embarazo.

De todos modos, durante el parto, la sangre de la madre y la del bebé se pueden entremezclar. Si esto ocurriera, el cuerpo de la madre reconocería la proteína Rh como una sustancia extraña y empezaría a fabricar anticuerpos (moléculas proteicas del sistema inmunitario que reconocen, y luego destruyen, las sustancias extrañas) contra las proteínas Rh del bebé.

Otras formas de que una mujer Rh negativo embarazada entre en contacto con la proteína Rh son las transfusiones de sangre de grupos con Rh positivo, los abortos espontáneos y los embarazos extrauterinos. Todas estas situaciones generarían la fabricación de anticuerpos contra las proteínas Rh.

Los anticuerpos Rh serán completamente inofensivos hasta que la mujer se vuelva a quedar embarazada. Si llevara en su vientre a un bebé Rh positivo, sus anticuerpos Rh identificarían las proteínas Rh en la superficie de los glóbulos rojos del bebé como sustancias extrañas, entrarían en el torrente sanguíneo del bebé y las atacarían. Esto podría llevar a la dilatación y a la ruptura de los glóbulos rojos del bebé. En esta afección, denominada enfermedad hemolítica o enfermedad Rh del recién nacido, la cantidad de glóbulos rojos se puede reducir peligrosamente.

Prevención y tratamiento de la enfermedad Rh del recién nacido

Antiguamente, la incompatibilidad Rh era un problema muy grave. Pero los importantes avances médicos que han tenido lugar en este campo ayudan a prevenir las complicaciones asociadas a la incompatibilidad Rh y a tratar a recién nacidos afectados por esta enfermedad.

Hoy en día, cuando una mujer con la posibilidad de desarrollar una incompatibilidad Rh se queda embarazada, los médicos le administran dos inyecciones de inmunoglobulina Rh. La primera inyección se la administra alrededor de la vigesimoctava semana de embarazo y la segunda durante las primeras 72 horas de vida del recién nacido. La inmunoglobulina Rh actúa como si fuera una vacuna, impidiendo que el cuerpo de la madre fabrique anticuerpos Rh peligrosos que podrían causar complicaciones graves en el recién nacido y complicar futuros embarazos.

También se puede administrar una dosis de inmunoglobulina Rh a una mujer que acaba de tener un aborto espontáneo, una amniocentesis o algún tipo de hemorragia durante el embarazo.

Si el médico averigua que una mujer ya ha fabricado anticuerpos Rh, controlará atentamente su embarazo para asegurarse de que la concentración de esos anticuerpos no es demasiado alta.

En casos excepcionales, si la incompatibilidad es grave y el bebé está en peligro, se puede realizar una serie de transfusiones de sangre especiales, denominadas exanguinotransfusiones, sea mientras el bebé sigue dentro del útero materno (transfusión fetal intrauterina) o después del parto. Las exanguinotransfusiones aportan al bebé sangre cuyos glóbulos rojos son Rh negativos. Este procedimiento estabiliza el nivel de glóbulos rojos del bebé y minimiza el daño ulterior causado por los anticuerpos Rh ya presentes en el torrente sanguíneo del bebé.

Debido al elevado porcentaje de éxito de las inyecciones de inmunoglobulina Rh, las exanguinotransfusiones solo son necesarias en menos del 1% de los embarazos con incompatibilidad Rh que tienen lugar en EE.UU.

¿Y si no se previene la enfermedad Rh?

La incompatibilidad Rh muy raramente causa complicaciones en el primer embarazo y no afecta la salud de la madre. Pero, si la madre llega a fabricar anticuerpos Rh, estos podrían ser peligrosos para otros bebés en embarazos ulteriores. La enfermedad Rh puede ocasionar anemia grave, ictericia, deterioro cerebral e insuficiencia cardíaca en un recién nacido. En casos extremos, cuando la cantidad de glóbulos rojos destruidos es muy elevada, hasta puede causar la muerte del feto.

Si no sabe cuál es su factor Rh y cree estar embarazada, es importante que inicie sus consultas prenatales regulares lo antes posible. Si la incompatibilidad Rh se detecta y se trata al principio del embarazo, usted se podrá centrar en cosas más importantes, como dar la bienvenida y disfrutar de un bebé completamente sano.

Revisado por: Yamini Durani, MD
Fecha de revisión: octubre de 2014

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Nota: Toda la información incluída en este material tiene propósitos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnóstico o tratamiento, tenga a bien consultar con su médico de cabecera.

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