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Análisis de sangre: estradiol

Qué es

La prueba del estradiol mide la concentración de la hormona estradiol en el torrente sanguíneo. El estradiol desempeña un papel fundamental en el desarrollo sexual. Se trata de la forma más importante de la hormona estrógeno. En las mujeres sexualmente maduras se fabrica, sobre todo, en los ovarios y también, aunque en cantidades más reducidas, en las glándulas suprarrenales. El estrógeno también se fabrica en la placenta durante el embarazo. Los hombres sexualmente maduros tienen concentraciones mucho más bajas de estradiol en sangre, hormona que fabrican en los testículos y las glándulas suprarrenales.

En las niñas, las concentraciones de estradiol son bajas. A medida que se acerca la pubertad (generalmente, entre los 8 y 14 años), la hipófisis, una glándula ubicada justo en la base del cerebro, secreta dos hormonas (la lutropina y la folitropina). Estas dos hormonas actúan conjuntamente para estimular la fabricación de estradiol en los ovarios. El aumento de la producción de estradiol es responsable, en gran medida, del desarrollo de los senos, del crecimiento de los genitales y de los cambios en la distribución de la grasa corporal que experimentan las niñas durante la pubertad.

Puesto que las hormonas sexuales humanas colaboran tan estrechamente entre sí, los médicos suelen solicitar la prueba del estradiol junto con las pruebas de la lutropina, la folitropina, la testosterona (la hormona sexual masculina, aunque las mujeres adolescentes y adultas también la fabrican) y la progesterona (la hormona sexual que prepara al cuerpo para el embarazo). Considerados conjuntamente, estos resultados suelen dar un panorama general más completo del grado de madurez sexual de sus pacientes. Además, ayudan a los médicos a diagnosticar enfermedades que provocan desequilibrios en las hormonas sexuales.

Por qué se hace

Los médicos pueden solicitar una prueba de estradiol si una muchacha parece estar iniciando la pubertad antes o después de lo esperado. Las concentraciones altas se asocian a pubertad precoz (o temprana), mientras que las concentraciones bajas indican un desarrollo sexual tardío.

Las concentraciones de estradiol en sangre también ofrecen información importante sobre el funcionamiento de los ovarios. Esto puede ayudar a los médicos a evaluar los problemas menstruales, como el sangrado anómalo y la ausencia de periodos menstruales. Esta prueba también se utiliza en ambos géneros para evaluar la presencia de lesiones o enfermedades en los testículos, los ovarios o las glándulas suprarrenales.

La prueba del estradiol también se puede utilizar para supervisar el avance de un embarazo, en los tratamientos de fertilidad y para evaluar los síntomas de la menopausia.

Preparación

Para someterse a esta prueba, no es necesario realizar ningún tipo de preparación. Si el día del análisis le pone a su hijo camisa o camiseta de manga corta, facilitará mucho las cosas, tanto a su propio hijo como al personal que le haga la extracción de sangre.

El procedimiento

Por lo general, un profesional de la salud extraerá la sangre a partir de una vena. Primero, limpia la superficie de la piel con un antiséptico y coloca una goma elástica (que hará de torniquete) en la parte superior del brazo para ejercer presión y conseguir que las venas se hinchen y se llenen de sangre.

A continuación, inserta una aguja en el interior de una vena (generalmente en la cara interna del codo o en el dorso de la mano) y la sangre se recoge en un vial o en una jeringuilla. Después del procedimiento, se retira la goma elástica. Una vez recogida la sangre, se extrae la aguja y, para detener el sangrado, se cubre el área del pinchazo con un trocito de algodón, que se tapa con una tirita o un apósito. La extracción de sangre para llevar a cabo esta prueba sólo dura unos pocos minutos.

análisis de sangre

Qué esperar

La extracción de una muestra de sangre solo provoca molestias de carácter temporal y lo único que se siente es un breve pinchazo. Después de la extracción, es posible que aparezca un pequeño moretón, que debería desaparecer en pocos días.

Obtención de los resultados

La muestra de sangre se procesará utilizando una máquina. Los resultados suelen estar disponibles al cabo de pocos días.

Riesgos

La prueba del estradiol se considera un procedimiento seguro. De todos modos, como ocurre en muchas pruebas médicas, pueden ocurrir algunos problemas durante la extracción de sangre, como los siguientes:

  • desmayos o mareos
  • hematoma (acumulación de sangre bajo la piel que provoca un bulto y/o un moretón)
  • dolor provocado por múltiples pinchazos cuando al técnico le cuesta encontrar la vena.

Cómo puede ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son relativamente indoloras. Aun y todo, a muchos niños les dan miedo las agujas. Puede contribuir a disminuir parte de los temores de su hijo explicándole el procedimiento en unos términos que le resulten fáciles de entender.

Permita que su hijo le haga preguntas al técnico que le hace la extracción de sangre. Dígale que se relaje y que se quede quieto durante todo el procedimiento, ya que si tensara los músculos o se moviera, la extracción resultaría más complicada y más dolorosa. También le puede ayudar el hecho de mirar hacia otro sitio mientras el técnico le introduce la aguja en la piel.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas sobre la prueba del estradiol, hable con el médico de su hijo.

Revisado por: Yamini Durani, MD
Fecha de revisión: julio de 2014

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Nota: Toda la información incluída en este material tiene propósitos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnóstico o tratamiento, tenga a bien consultar con su médico de cabecera.

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