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¿Por qué te huelen los pies?

Los pies son una parte importante de tu cuerpo. Sin ellos, no podrías mantenerte de pie, caminar ni hacer carreras. De hecho, tus pies trabajan tan duro que a veces transpiran. Y huelen mal.

Piensa en un día de verano y de mucho calor y también en que llevas toda la tarde caminado por un parque de atracciones. ¡Y tus pies llevan todo ese tiempo metidos en tus zapatillas deportivas! Mientras vas en coche, de vuelta a casa, decides quitarte las zapatillas. ¡Qué bien se está!, pero… ¡qué mal que huele! Probablemente los demás pasajeros se quejarán y oirás: ¿Qué es eso que huele tan mal?

Las culpables son las bacterias. Estos bichos diminutos habitan normalmente en tus pies y les encantan los lugares húmedos y oscuros como el interior de unos zapatos sudados. Se multiplican con el sudor, de modo que, cuando no uses calcetines, se reproducirán a gran velocidad.

En unas condiciones adecuadas, las bacterias se dan un buen atracón en los pies. Estas bacterias se alimentan de las células de piel muerta y de los aceites de la piel. Las colonias de bacterias crecerán y empezarán a eliminar productos de desecho en forma de ácidos orgánicos. Son estos ácidos orgánicos los que huelen tan mal.

El olor de pies de entre el 10% y el 15% de la gente es terrible. ¿Por qué? Porque sus pies sudan mucho y se convierten en el "hogar" de una bacteria denominada Kyetococcus sedentarius. Esta bacteria no solo produce ácidos orgánicos malolientes, sino también unas sustancias conocidas como "compuestos de sulfuro volátiles". Los compuestos de sulfuro suelen ser muy potentes y suelen oler fatal. Si alguna vez has olido un huevo podrido, ya sabes cuál es el olor de los compuestos de sulfuro volátiles.

¿Qué puedes hacer?

Generalmente no es necesario preocuparse porque te huelan los pies. Pero si tu olor de pies te molesta o moleta a quienes te acompañan, es posible que quieras hacer algo.

Entonces, ¿qué debes hacer para que te dejen de oler lo pies? Bueno, es posible que no consigas eliminar el olor por completo. Pero, si reduces la cantidad de sudor, podrás reducir su olor.

Prueba lo siguiente:

  • Sé limpio. Lávate los pies cada día. Hundir los pies en una bañera y restregarlos bien es mejor que limitarse a dejar correr el agua de la ducha sobre ellos. Asegúrate de secarte bien los pies cuando acabes de lavártelos.
  • Utiliza unos calcetines adecuados. El algodón, algunas lanas y unos tejidos especiales para deportistas absorben el sudor y permiten que los pies respiren. Ponte calcetines limpios cada día y, cuando se te humedezcan, cámbiatelos.
  • Asegúrate de que no te aprieten los zapatos. Si te van muy apretados, los pies sudarán más de lo normal.
  • Cámbiate de zapatos. Usar los mismos zapatos todos los días puede hacer que huelan más. Deja que se sequen durante un par de días antes de volverlos a utilizar.
  • Mata los gérmenes. Pídele a tu madre o a tu padre que utilicen un espray desinfectante para matar las bacterias que contengan tus zapatos. También puedes lavarte los pies con jabón antibacteriano. Dejar los zapatos al sol también te puede ayudar.
  • Lava tus zapatos y/o plantillas. Algunas plantillas y algunos zapatos, sobre todo las zapatillas deportivas, son lavables. El lavado es genial para eliminar el olor y volver a tener unos zapatos que vuelvan a oler a limpios. Asegúrate de secarlos completamente antes de volverlos a utilizar.
  • Evita utilizar calzado fabricado con plástico. El plástico y algunos materiales sintéticos no dejan respirar a los pies.
  • Ve descalzo. Deja que los pies se ventilen, exponiéndolos al aire libre durante cierto tiempo, especialmente por la noche. Pero no camines descalzo durante demasiado tiempo, sobre todo por el exterior, porque algunas bacterias (como las de género Kyetococcus) se quedarían a vivir en tus pies.
  • No compartas zapatos ni toallas con otra gente. Si lo hicieras, te podrían contagiar las bacterias que provocan el mal olor de pies. ¡Qué asco!

Si sigues teniendo problemas con el olor de pies, habla con tu madre o tu padre para que te den su opinión. Si ellos también consideran que ese olor es un problema, te pueden comprar polvos de talco o plantillas que combaten el olor. Si nada parece solucionar tu problema, tal vez prefieras hablar con tu médico para saber qué hacer. Quizá te recete un medicamento especial para ponerte en los pies.

La mayoría de la gente es capaz de controlar el olor de pies. Lo peor del olor de pies es que es embarazoso. Si esto te preocupa, basta con que no te quites los zapatos cuando estés acompañado, como cuando estés en la escuela o dentro de un automóvil.

Cuando estés en casa, mantén tus pies limpios y anda descalzo para airearlos. Si mantienes los pies bien limpios y secos, ¡las bacterias tendrán que buscar su comida en otro lugar!

Revisado por: George Preti, PhD
Fecha de revisión: octubre de 2014

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Nota: Toda la información incluída en este material tiene propósitos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnóstico o tratamiento, tenga a bien consultar con su médico de cabecera.

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