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Cómo afrontar el herpes labial

A Adam le estuvo picando el labio todo el día, sentía picor y un leve hormigueo, como si alguien le estuviera haciendo cosquillas suavemente en el labio. Cuando se levantó a la mañana siguiente con esa sensación extraña en el labio, se miró al espejo y exclamó: "¿Pero qué me pasa en la boca?". Su madre le echó un vistazo y le dijo: "Vaya, tienes un herpes labial".

"¿Qué será eso?", se preguntó Adam.

¿Qué es el herpes labial?

Los herpes labiales, también conocidos como "calenturas", son pequeñas ampollas de color rojizo que duelen un poco. Suelen aparecer en la parte más externa del labio o dentro de la boca. Los herpes labiales pueden aparecer de uno en uno o formando pequeños racimos. Están llenos de un líquido sobre el que se forma una costra, antes de secarse y desaparecer. Duran una o dos semanas y no suelen requerir ningún tratamiento especial.

Aunque también se llaman "calenturas", no hace falta que tengas fiebre para que te salga un herpes labial. Tampoco es necesario estar acatarrado para desarrollarlo. (Los herpes labiales no son lo mismo que las aftas bucales, que son unas ulceras pequeñas y blanquecinas que siempre se forman dentro de la boca).

¿Cuál es la causa del herpes labial?

Los herpes labiales están provocados por un virus denominado "herpes". La infección por herpes es una de las infecciones víricas más frecuentes en el mundo. El nombre médico del virus específico que causa el herpes labial es Herpes simplex.

Hay dos tipos de infección por Herpes simplex: el Herpes simplex tipo 1 (abreviado como VHS-1) y el Herpes simplex tipo 2 (abreviado como VHS-2). Aunque ambos pueden provocar úlceras en los labios, la mayoría de los herpes labiales están provocados por el VHS-1.

El VHS-1 es tan frecuente que la mayoría de los estadounidenses se infectan con él, aunque muchos de ellos nunca llegan a presentar síntomas. La gente se puede contagiar simplemente besando a una persona que tenga un herpes labial o compartiendo vasos o cubiertos con ella, lo que permite explicar que está afección abunde tanto.

A los niños que se infectan con el VHS-1, les pueden ir saliendo herpes labiales de tanto en tanto durante el resto de su vida. Esto se debe a que, incluso después de que las úlceras se sequen y desaparezcan, el virus permanece en el cuerpo, esperando hasta la próxima ocasión en que se vuelva a activar y provoque más úlceras. Cuando reaparece un herpes labial, lo suele hacer en el mismo sitio que en ocasiones anteriores.

¿Cómo puedo prevenir el herpes labial?

Aunque el virus del Herpes simplex no sea nada importante, es una buena idea mantenerse lo más alejado posible de los herpes labiales. Si una persona que conoces tiene un herpes labial, no la beses ni compartas vasos ni cubiertos con ella. Olvídate también de compartir toallas, manoplas, esponjas ni pañuelos con ella, porque el virus puede sobrevivir en el tejido.

Si ya has tenido un herpes labial, será difícil saber qué podría reactivar el virus. En algunos niños, el estrés excesivo, pasar demasiado tiempo al sol o ponerse enfermo puede hacer que reaparezca el herpes labial. Alimentarse bien, descansar lo suficiente y aprender a afrontar el estrés son cosas importantes para cualquier niño, sobre todo para aquellos que son proclives a los herpes labiales.

Ponerse cacao en los labios y crema en la cara, ambos provistos de protector solar, antes de exponerse al sol puede ayudar a prevenir la reaparición del herpes labial en aquellos niños que sean proclives a él.

Tratamiento

A la mayoría de los niños, los herpes labiales les desaparecen solos sin ningún tratamiento médico especial. Si te sale un herpes labial, prueba a aplicarte un poco de hielo envuelto en un trapo sobre la úlcera. También te puede ayudar el hecho de tomarte un polo.

A veces, si el herpes labial hace enfermar a un niño, el médico le puede recetar un medicamento especial contra el virus del Herpes simplex. Algunos niños pueden tomar acetaminophen o ibuprofen (paracetamol o ibuprofeno) si les duelen los labios.

Mientras se te esté curando el herpes labial, lávate las manos con frecuencia y no te toques la úlcera. Tocándotela, solo conseguirías interponerte en el proceso natural de curación de tu cuerpo. Hurgarte en un herpes labial también es malo porque es fácil extender la infección a otras partes del cuerpo, como los dedos o los ojos. Y lo que es peor, se la podrías contagiar a otras personas. ¡Y nadie te agradecerá que le contagies un herpes labial!

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: febrero de 2014

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Nota: Toda la información incluída en este material tiene propósitos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnóstico o tratamiento, tenga a bien consultar con su médico de cabecera.

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